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Chauves-souris : espèces et caractéristiques

 
Par François N’konou, Redactor/traductor. 29 janvier 2024
Chauves-souris : espèces et caractéristiques

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La chauve-souris est l'un des rares mammifères capables de voler. Elle se caractérise par un petit corps et de longues ailes aux membranes tendues. On les trouve sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique et de quelques îles d'Océanie, et il existe différentes espèces de chauves-souris avec des particularités propres.

Voulez-vous connaître les Chauves-souris : espèces et caractéristiques ? Dans cet article de PlanèteAnimal, nous vous parlons des espèces de chauves-souris qui existent, avec d'autres faits curieux sur ces animaux nocturnes.

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Caractéristiques des chauves-souris

En raison de la grande variété d'espèces qui existent, le corps de la chauve-souris peut varier. Cependant, toutes les chauves-souris partagent certaines caractéristiques, comme le fait d'avoir une fourrure très courte sur le corps, qui les protège aussi bien dans les environnements humides qu'à basse température. Presque toutes les chauves-souris sont légères (à l'exception de la chauve-souris géante) et pèsent au maximum 10 kilos.

Les doigts avant de ces animaux se distinguent par une fine membrane qui les relie entre eux. Cette membrane leur permet de s'envoler et de contrôler plus facilement la direction de leur vol. À l'atterrissage, les chauves-souris la replient sans problème.

Où vivent les chauves-souris ?

En termes d'habitat, les différentes espèces de chauves-souris sont réparties presque partout dans le monde, à l'exception de certaines régions trop froides. Elles sont fréquemment observées dans les climats tropicaux et tempérés, principalement dans les forêts, bien qu'elles soient également capables de vivre dans les déserts, les savanes, les zones montagneuses et les marécages. Les chauves-souris préfèrent les grottes et les arbres pour se reposer ou hiberner, mais on les trouve aussi dans les coins sombres des maisons, les fissures des murs et les troncs d'arbre.

Que mangent les chauves-souris ?

Le régime alimentaire des chauves-souris varie selon les espèces. Certaines se nourrissent uniquement de fruits, d'autres d'insectes ou de nectar de fleurs, d'autres encore de petits oiseaux, d'amphibiens, de mammifères ou de sang. Dans cet article de PlanèteAnimal, on vous en dit davantage sur ce que mange une chauve-souris, avec la vidéo correspondante.

Comment communiquent les chauves-souris ?

Les chauves-souris communiquent grâce à une capacité particulière appelée écholocation. L'écholocation est un système qui leur permet de visualiser des objets grâce à des sons de très basse fréquence. En effet, la chauve-souris émet des couinements qui rebondissent sur ces objets et, lorsque le son revient, elle est capable de déduire ce qui se trouve autour d'elle.

Les chauves-souris sont-elles aveugles ?

Les chauves-souris ne sont pas des animaux aveugles, contrairement à ce que beaucoup pensent. Elles ont une vision capable de repérer le terrain et de détecter certains dangers, mais elle est de courte portée, c'est pourquoi l'écholocation leur permet de survivre et de se localiser plus facilement. Voici un article qui traite en détail le thème : Les chauves-souris sont-elles aveugles ?

Chauves-souris : espèces et caractéristiques - Comment communiquent les chauves-souris ?

Espèces de chauves-souris

Après avoir passé en revue les caractéristiques des chauves-souris communes à toutes les espèces, il faut savoir, comme nous l'avons déjà mentionné, qu'il existe une grande variété de chauves-souris. Les plus populaires sont les suivantes :

    • Chauve-souris frugivore
    • Chauve-souris vampire
    • Chauve-souris de l'Indiana
    • Chauve-souris frugivore égyptienne
    • Renard volant des Philippines
    • Petite chauve-souris brune
    • Kitti à nez de porc

                Dans les lignes qui suivent, nous vous parlerons de toutes ces espèces de chauves-souris et des caractéristiques particulières de chacune d'entre elles.

                Chauves-souris : espèces et caractéristiques - Espèces de chauves-souris

                1. Chauve-souris frugivore

                La chauve-souris frugivore (Pteropus livingstonii) a une tête similaire à celle des renards. Ce type de chauve-souris est réparti en différentes sous-espèces, dont la longueur varie de 40 à 150 centimètres. Comme leur nom l'indique, elles se nourrissent principalement de fruits.

                Chauves-souris : espèces et caractéristiques - 1. Chauve-souris frugivore

                2. Chauve-souris vampire

                Un autre type de chauve-souris est la chauve-souris vampire (Desmodus rotundussolo), une espèce originaire du Mexique, du Brésil, du Chili et de l'Argentine. Contrairement à la chauve-souris frugivore, elle se nourrit du sang d'autres mammifères, coupant ses victimes à environ 7 millimètres pour l'obtenir. Par conséquent, ses proies peuvent souffrir d'infections, de parasites et de maladies telles que la rage. Elle se nourrit parfois de sang humain.

                Cette espèce de chauve-souris se distingue par une queue courte, mesurant environ 20 centimètres et pesant 30 grammes.

                Chauves-souris : espèces et caractéristiques - 2. Chauve-souris vampire

                3. Chauve-souris de l'Indiana

                La chauve-souris de l'Indiana (Myotis sodalis) est originaire d'Amérique du Nord. Son pelage est gris châtain, une fraction du torse est noire et l'abdomen est brun clair. Son régime alimentaire est basé sur les insectes, tels que les mouches, les coléoptères et les papillons de nuit.

                C'est une espèce de chauve-souris sociable qui vit en grandes colonies, ce qui leur permet de maintenir leur chaleur corporelle. Elle est menacée d'extinction en raison de la destruction de son habitat.

                4. Chauve-souris frugivore égyptienne

                La chauve-souris égyptienne (Rousettus aegyptiacus) habite les grottes d'Afrique et d'Asie, notamment en Inde, au Pakistan et à Chypre. Elle a une fourrure brun foncé qui devient plus claire sur le cou et la gorge. Cette espèce de chauve-souris se nourrit de fruits tels que les figues, les abricots, les pêches et les pommes.

                Chauves-souris : espèces et caractéristiques - 4. Chauve-souris frugivore égyptienne

                5. Renard volant des Philippines

                Un type particulier de chauve-souris est la roussette des Philippines (Acerodon jubatus), une espèce caractérisée par sa grande taille, mesurant 1,5 mètre, ce qui lui vaut d'être considérée comme une chauve-souris géante et d'être la plus grande chauve-souris du monde. Elle habite les forêts tropicales des Philippines, où elle se nourrit uniquement de fruits.

                La chauve-souris géante est menacée d'extinction en raison de la déforestation de son habitat naturel. Si vous voulez en savoir plus sur d'autres animaux de la jungle, ne manquez pas cet article.

                Chauves-souris : espèces et caractéristiques - 5. Renard volant des Philippines

                6. Petite chauve-souris brune

                Le Myotis lucifugus, ou petite chauve-souris brune, est présent au Mexique, aux États-Unis et en Alaska. Elle a une fourrure brune, de grandes oreilles et une tête aplatie. Cette espèce de chauve-souris se nourrit uniquement d'insectes. Comme son nom l'indique, il s'agit d'une petite espèce qui ne pèse que 15 grammes.

                Chauves-souris : espèces et caractéristiques - 6. Petite chauve-souris brune

                7. Kitti à nez de porc

                Cette espèce de chauve-souris, Craseonycteris thonglongyai, est la plus petite des chauves-souris, atteignant seulement 33 millimètres de long et pesant 2 grammes. Elle habite le sud-est de la Birmanie et l'ouest de la Thaïlande, où elle vit dans des grottes calcaires et des bassins fluviaux.

                Chauves-souris : espèces et caractéristiques - 7. Kitti à nez de porc
                Image: http://revistaepets.com

                Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Chauves-souris : espèces et caractéristiques, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

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