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Loutre de mer : 10 choses à savoir

Loutre de mer : 10 choses à savoir

Il suffit de regarder une photo de loutre de mer pour craquer immédiatement. En effet, ses petites moustaches et sa bouche qui lui donne l'impression de sourire vont de pairs avec ses nageoires qu'elle utilise pour applaudir.

Mais une loutre de mer, scientifiquement appelée Enhydra lutris, c'est plus que ça. C'est des curiosités surprenantes à savoir mais également une sonnette d'alarme qu'il faut tirer puisque la loutre de mer est un animal en voie de disparition à cause de l'activité la plus cruelle qui soit : le braconnage. Chez PlanèteAnimal nous avons décidé de lui consacrer un article pour dans un premier temps vous faire découvrir les merveilles de ce mammifère marin et dans un deuxième temps pour sensibiliser, à notre modeste niveau, les personnes sur ce fléau de la nature humaine.

Si vous voulez découvrir tout de cet incroyable Animal, poursuivez notre article Loutre de mer : 10 choses à savoir de PlanèteAnimal. Bonne lecture !

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Loutre de mer : 10 choses à savoir

Avez-vous déjà vu une photo de loutre de mer ? Un bébé loutre de mer ? Ces animaux marins si mignons cachent en réalité pleins de curiosités fascinantes à découvrir. Nous vous avons concocté le Top 10 des choses à savoir sur cet animal si passionnant :

  1. Les loutres de mer sont les plus lourdes de toutes les loutres
  2. On trouve la loutre de mer seulement dans une partie du monde
  3. Les loutres de mer sont une des seules espèces adaptées à la vie marine permanente
  4. La loutre de mer fait partie de l'Ordre carnivore des mammifères marins
  5. La fourrure des loutres de mer est unique
  6. Les loutres de mer font partie des animaux en voie de disparition au Canada et dans le monde
  7. Les loutres de mer utilisent des outils
  8. Les loutres de mer font partie des meilleures mères du monde
  9. La loutre de mer est un animal très, très propre
  10. La parade nuptiale des loutres de mer ressemble à une danse

Pour découvrir toutes les choses à savoir sur la loutre de mer, continuez notre article Loutre de mer : 10 choses à savoir de PlanèteAnimal !

Loutre de mer : 10 choses à savoir - Loutre de mer : 10 choses à savoir

1. Les loutres de mer sont les plus lourdes de toutes les loutres

La loutre de mer fait partie de la famille des Mustélidés et est considérée comme la plus lourde des loutres, pesant 45 kilos pour les mâles et environ 33 kilos pour les femelles.

Mais attention, ce n'est pas la plus grande. La loutre la plus grande étant la loutre géante (son nom était quand même un indice) mesurant entre 1,5 et 1,7 cm. La loutre de mer peut mesurer à l'âge adulte 1,5 mètres pour les mâles et de 1 à 1,4 mètres pour les femelles, ce qui fait de la loutre de mer un des mammifères marins les plus petits au monde. Enfin, une loutre de mer vit en moyenne entre 15 à 20 ans mais peut vivre jusqu'a 23 ans !

 

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 1. Les loutres de mer sont les plus lourdes de toutes les loutres

2. On trouve la loutre de mer seulement dans une partie du monde

La loutre de mer se trouve uniquement dans la région du Pacifique Nord, entre le Japon et les États-Unis. On peut ainsi trouver des loutres de Mer sur l'île de Hokkaidö, mais également au Canada, en Alaska et en Californie. Certaines personnes affirment qu'il existe d'autres loutres de mer ailleurs dans le monde, mais il ne faut pas confondre les différentes sous-espèces de loutres. En effet, la loutre de mer peut être confondue avec la Loutre marine, appelée aussi Lontra Felina, qui se situe quant à elle dans les mers du Pérou et du Chili, sur le large des côtes d'Amérique du Sud. Il existe également la Loutre d'Europe qui peut être confondue avec la loutre de mer, qui se situe dans les eaux douces, mais celle-ci ne vit pas continuellement dans l'eau.

La loutre de mer a trouvé un endroit parfait dans le Pacifique Nord puisque cette région regorge de forêts de kelp, c'est-à-dire des forêts densément peuplées d'algues géantes pouvant mesurer plus de 30 mètres de long. Grâce à cette incroyable faune, la loutre de mer peut se protéger des climats difficiles comme des tempêtes et des orages.

Pour plus d'informations sur les animaux de cette région, vous pouvez consulter l'article sur les animaux marins de Basse-Californie.

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 2. On trouve la loutre de mer seulement dans une partie du monde

3. Les loutres de mer sont une des seules espèces adaptées à la vie marine permanente

La loutre de mer est la seule sous-espèce de loutre à pouvoir rester pratiquement toute sa vie dans l'eau, même pendant l'accouchement et la reproduction.

La loutre de mer peut rester aussi longtemps en mer grâce à son corps adapté à la vie marine. En effet, la loutre vivant dans une mer tempérée à froide, soit de 1 à 13 ºC, a développé un corps robuste avec une fourrure incroyable. Tout son corps est destiné à servir pour que la loutre de mer soit un excellent nageur. Par exemple, ses narines et ses oreilles, soit les orifices de son corps, se bouchent automatiquement quand elle plonge. De plus, les poumons de la loutre de mer sont 2,5 fois plus grands qu'un mammifère marin qui a la même taille, ses pattes arrières sont en forme de nageoires et sa queue est épaisse et forte pour lui servir de gouvernail.

Vous voyez à présent à quoi ressemble une loutre de mer ? Elle a ainsi les yeux, les oreilles et le nez situés au-dessus de la tête. Cette particularité, qu'ont beaucoup d'animaux marins, permet à la loutre de mer de surveiller les alentours sans de faire remarquer !

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 3. Les loutres de mer sont une des seules espèces adaptées à la vie marine permanente

4. La loutre de mer fait partie de l'Ordre carnivore des mammifères marins

Au sein de la famille des Mammifères marins, il existe 3 Ordres :

  1. L'Ordre des Cétacés, comprenant les Mysticeti (principalement, les baleines) et les Odontoceti (principalement, les dauphins et les orques)
  2. L'Ordre Sirénien (non, les sirènes n'en font pas partie), principalement des lamantins
  3. L'Ordre Carnivore

Ce dernier, l'Ordre Carnivore, comprend ainsi les phoques, les otaries, les lions de mer, les léopards de mer, mais également l'Ours blanc. La loutre de mer, comprise dans cette famille, a ainsi la particularité comme son nom l'indique d'être carnivore, c'est-à-dire qu'elle se nourrie essentiellement d'escargots, de mollusques, de crabes, d'étoiles de mer, d'oursins et parfois même de poissons. Elle recherche sa nourriture grâce à ses moustaches appelées vibrisses.

Si vous voulez en savoir plus sur les mammifères marins et leurs caractéristiques, n'hésitez pas à consulter l'article de PlanèteAnimal sur le sujet.

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 4. La loutre de mer fait partie de l'Ordre carnivore des mammifères marins

5. La fourrure des loutres de mer est unique

Comme dit précédemment, grâce à sa fourrure, la loutre de mer peut rester dans l'eau toute sa vie, rendant son pelage unique. En effet, la fourrure de la loutre de mer est un dégradé allant du brun rougeâtre au noir, avec une particularité d'être très, très dense. Elle compte 140 000 à 170 000 poils par cm carré. Contrairement aux autres mammifères marins comme le dauphin, elle ne possède pas de graisse isolante. Sa seule isolation possible est donc sa fourrure. Pour maintenir son corps chaud, elle doit également manger 25% de son poids chaque jour.

Elle sert d'isolant pour la loutre de mer, créant une couche entre l'eau et la peau, résistante dans une mer froide comme en Alaska. Grâce à sa salive qui sécrète une sorte d'huile, la loutre de mer, en se nettoyant, rend imperméable ses poils ce qui lui permet de rester dans l'eau. Une fois rendu imperméable, le poil permet de créer des bulles d'air qui font rester à la surface la loutre de mer, qui ne coule et ne plonge pas. Ces bulles d'air sont plus importantes que le bébé loutre de mer, qui lui permet de ne pas se noyer puisqu'il ne sait pas encore nager.

Les poils plus longs, qui sont plus brillants et épais, se prénomme les jarres, tandis que les poils plus courts, plus fins, s'appelle la bourre.

Vous aimez ce que vous apprenez sur les mignonnes loutres de mer ? Continuez notre article Loutre de mer : 10 choses à savoir de PlanèteAnimal !

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 5. La fourrure des loutres de mer est unique

6. La loutre de mer en voie de disparition

La sixième chose à savoir va malheureusement de paire avec la précédente. En effet, la triste humanité nous a appris qu'une fourrure unique et prodigieuse chez un animal est souvent synonyme de braconnage.

Au cours du XIXème siècle, la loutre de mer était chassée pour sa fourrure, où les chasseurs vendaient jusqu'à 1200 peaux par jour ! Ainsi, dès le début du XXème siècle, la loutre de mer était déjà considérée comme un animal envoie d'extinction. En 1911, . Or deux siècles auparavant, on estime que le nombre de loutres de mer était de 150 000 à 1 million. Attention, il ne faut pas blâmer toute l'espèce humaine. En effet, durant cette quête aux loutres de mer, seuls les chasseurs et les instigateurs pour la majorité russe comme les Tsars sont entièrement responsables de cette disparition. En effet, nombres de populations indigènes présentes sur les côtes du Pacifique Nord ont également subi ce braconnage : elles ont vu leur terres êtres détruites et ont été réduites en esclavage ou prises en otages pour pouvoir chasser la loutre de mer.

En 1911, la communauté internationale a décidé de réagir puisqu'il y avait une population mondiale d'environ 1000 à 2000, en protégeant la loutre de mer avec le Traité Internationale sur le phoque à fourrure. Même si le braconnage existe toujours, la loutre de mer s'est progressivement repeuplée.

Il existe également d'autres facteurs du fait que la loutre de mer soit en voie de disparition. En effet, la pollution, la prise accidentelle dans les filets de pêche, la proximité avec les êtres humains ou la contamination de leur habitat sont quelques exemples.

Si vous voulez connaître plus d'animaux malheureusement en voie de disparition au Canada, n'hésitez pas à consulter l'article à ce sujet.

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 6. La loutre de mer en voie de disparition

7. Les loutres de mer utilisent des outils

Les loutres de mer font parties des mammifères marins non humains qui utilisent des outils dans leur vie quotidienne. Dans un premier temps, la loutre de mer femelle utilise des outils pour la nourriture. À l'aide d'une roche ou d'un coquillage, la loutre de mer ouvre et nettoie sa proie, puisque le plus souvent ce sont des petits animaux avec une coquille dure. Elle garde précieusement son outils dans une poche qu'elle possède sur son corps pour garder les aliment sou les outils.

Dans un second temps, l'outil peut être utilisé pour la plongée. Vous avez déjà entendu d'une loutre de mer qui casse un coquillage ? En fait, l'outils équivaut à une enclume pour un bateau. La loutre de mer, sur le dos, pose une roche sur son ventre et casse un coquillage dessus pour pouvoir couler et être projeter vers le fond.

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 7. Les loutres de mer utilisent des outils

8. Les loutres de mer font partie des meilleures mères du monde

D'après plusieurs études scientifiques de l'Institut de Veracruz au Mexique, la loutre de mer femelle risquerait sa vie pour ses bébés ce qui fait d'elle une des meilleurs mères du monde avec son sens du sacrifice incroyable.

Un bébé loutre de mer est nourrit jusqu'à ses 6 mois grâce à sa mère qui passeraient en moyenne 14 heures par jour pour lui trouver de la nourriture et devrait se nourrir deux fois plus durant cette période. Ainsi, la loutre de mer s'épuise tellement pour ses bébés que son taux de mortalité augmente considérablement puisqu'elle serait beaucoup plus faible. De sa naissance jusqu'à ses 6 mois, le bébé loutre de mer reste toujours avec sa maman qui lui apprend à nager, se nourrir, plonger, se toiletter.

Vous voulez connaître les deux dernières curiosités de la loutre de mer ? Continuez notre article Loutre de mer : 10 choses à savoir de PlanèteAnimal.

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 8. Les loutres de mer font partie des meilleures mères du monde

9. La loutre de mer est un animal très, très propre

La loutre de mer est un animal très, très propre. À quel point ? Elle passerait pratiquement toute la journée (hormis le temps où elle mange) à faire son toilettage. Ceci s'explique parce que son hygiène est intrinsèque à sa survie : comme dit précédemment, la loutre de mer est un des seuls mammifères marins à ne pas avoir de graisse à la surface de la peau pour se protéger. Sa survie de protection dépend donc de la propreté de sa fourrure. Si sa fourrure n'est pas propre, la loutre de mer peut souffrir d'hypothermie.

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 9. La loutre de mer est un animal très, très propre

10. La parade nuptiale des loutres de mer ressemble à une danse

Ah l'amour, c'est beau. Oui mais bon là, on ne parle pas forcément d'amour, on parle surtout d'une loutre de mer mâle qui a plusieurs partenaires femelles sans vivre avec elles. Toutefois, pendant les périodes de chaleurs, les loutres de mer mâles s'approchent du territoire des femelles pour les charmer et leur faire la cour. Lors de la parade nuptiale, le mâle effectue une danse en faisant des tours dans l'eau. Les deux loutres de mer nagent alors ensemble, plongent ensemble pour faire une véritable chorégraphie.

La suite est moins belle puisque lors de l'accouplement, le mâle mort à plusieurs reprises la femelle autour du cou, du nez et de la nuque, lui laissant de puissantes cicatrices.

Loutre de mer : 10 choses à savoir - 10. La parade nuptiale des loutres de mer ressemble à une danse

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Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Loutre de mer : 10 choses à savoir, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Références

https://www.maxisciences.com/loutre-de-mer/les-loutres-de-mer-risquent-leur-vie-pour-elever-leurs-petits_art32836.html

https://www.sciencesetavenir.fr/animaux/les-loutres-de-mer-utilisent-des-outils-depuis-des-millions-d-annees_111548

https://www.thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/loutre-de-mer

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