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Pourquoi mon chien me lèche le visage ?

 
Par Eduarda Piamore, Technicienne en psychologie, éducation et dressage canin et félin. 23 janvier 2023
Pourquoi mon chien me lèche le visage ?

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Les chiens communiquent leurs émotions en utilisant le langage corporel. Le "truc", c'est que certaines manifestations d'affection canines peuvent nous sembler étranges, voire peu hygiéniques, comme lorsqu'ils nous lèchent sur le visage. Il est donc normal que les tuteurs puissent se demander : "mais, pourquoi mon chien me lèche le visage ?".

À cet égard, il convient de dire que, bien que ce comportement indique souvent une forte relation entre le chien et son tuteur, certaines personnes sont mal à l'aise dans cette situation ou s'inquiètent de la possibilité d'entrer en contact avec des germes ou des bactéries qui pourraient causer des maladies. Si vous souhaitez savoir pourquoi votre chien vous lèche le visage et ce que vous pouvez faire pour éviter que cela ne se produise, vous êtes bien tombé et il ne nous reste plus qu'à vous souhaiter une très bonne lecture !

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Pourquoi mon chien me lèche le visage ?

Voici les principales raisons qui expliquent ce comportement :

  • Parce qu'il vous aime et veut vous le faire comprendre
  • Pour attirer votre attention
  • Pour se calmer
  • Parce qu'il est stressé
  • A cause d'un trauma ou d'une phobie

Votre chien vous lèche parce qu'il vous aime

Comme nous l'avons dit, dans la plupart des cas, si un chien lèche le visage, les mains ou les pieds de ses tuteurs, c'est afin d'exprimer son affection. Ce comportement est inhérent à leur nature et peut être associé à un comportement lupin, notamment des louveteaux, qui est directement lié à la chasse.

Dans une meute de loups, les adultes vont chasser pour se nourrir et doivent souvent parcourir de longues distances pour trouver des proies. Une chasse aussi longue met les loups à rude épreuve et il devient prioritaire de faire le plein d'énergie, car sans force et sans énergie, ils ont peu de chances de regagner leur tanière.

Lorsque la chasse est un franc succès, les loups mangent tout ce qu'ils peuvent et ils en ont capables car leur estomac peut se dilater pour ainsi servir de réservoir à nourriture. Au retour de la chasse, les louveteaux lèchent compulsivement le visage des adultes pour les pousser à vomir ou régurgiter le surplus de nourriture qu'ils ont "avalé".

Maintenant, en transposant ce comportement à la réalité des chiens, qui ont subi un long processus de domestication, nous pouvons interpréter l'"habitude" de lécher leurs tuteurs comme une démonstration de respect, d'affection ainsi que de soumission. Quand nous parlons de soumission, nous voulons dire que votre chien vous lèche pour chercher votre approbation et même pour vous montrer sa gratitude. Et il le fait parce qu'il vous reconnaît comme étant le leader de son groupe social et parce que vous êtes son point de référence et aussi celui qui le nourrit et qui s'occupe de tous ses besoins.

Cette interprétation prend encore plus de poids si l'on tient compte du fait que l'un des premiers contacts de la mère avec ses petits se fait par le biais de coups de langue. La louve et la chienne lèchent leurs chiots presque immédiatement après la naissance pour les nettoyer et s'assurer qu'ils sont vivants.

Pendant toute la petite enfance des chiots, et surtout jusqu'à l'âge du sevrage, le léchage de la mère est indispensable pour les calmer, les rassurer, les aider à uriner et à déféquer, etc. En plus, il ne faut pas oublier non plus que pour tous les chiots, le fait de lécher est essentiel pour se nourrir et commencer à découvrir le monde qui les entoure.

Lorsque ce comportement est occasionnel et qu'il ne devient pas obsessionnel, vous n'avez pas à vous en faire car c'est un comportement tout à fait naturel que les chiens adoptent avec les personnes avec lesquelles ils se sentent bien et en sécurité. Pour cette raison, vous ne devez en aucun cas gronder ou punir votre chien quand il vous lèche le visage.

Si vous vous inquiétez de la possibilité de contracter une maladie, la clé d'une bonne prévention n'est pas d'interdire à votre chien de vous lécher, mais c'est bien de le vacciner et de faire en sorte qu'il est déparasité contre tous les parasites internes et externes les plus courants. Vous ne devez pas non plus négliger son hygiène buccale ainsi que la qualité de son alimentation.

En effet, si vous et votre chien êtes en bonne santé, le risque que les micro-organismes qui vivent naturellement dans leur bouche provoquent des maladies est faible. Il existe également des moyens de réduire la fréquence de ce comportement en ne le renforçant pas et en détournant l'attention de votre chien vers une autre activité lorsqu'il essaie de vous lécher (un jeu, par exemple).

Découvrez pourquoi votre chien lèche le sol !

Pour attirer votre attention

Un chien peut aussi lécher son tuteur pour attirer son attention. En effet, c'est particulièrement difficile de ne pas calculer son chien quand ce dernier se met à nous lécher le visage ou les pieds, n'est-ce pas ? Outre une preuve indéniable de son affection, il est aussi probable qu'il ait besoin de quelque chose de votre part et ce sera votre travail de comprendre ce dont il a besoin.

Votre chien vous quémandera toujours le "basic", c'est-à-dire de la nourriture, de l'eau, une petite promenade, un moment de jeu, des câlins et, en définitive, de la compagnie. Toutefois, il est aussi possible que votre meilleur ami ne se sente pas bien et qu'il essaie d'attirer votre attention pour vous demander de l'aide. Dans ces cas, vous identifierez également des signes de douleur ou d'autres symptômes qui indiquent que votre chien est malade. Vous pourrez également voir que votre chien change de comportement et, par exemple, vous pourrez soit le voir plus nerveux que d'habitude ou, au contraire, plus léthargique. Dans ces cas, vous allez devoir l'amener chez le vétérinaire.

Pourquoi mon chien me lèche le visage ? - Pour attirer votre attention

Pour se calmer

Vous devez aussi savoir que les léchouilles chez le chien sont aussi l'un des principaux signaux d'apaisement que les chiens utilisent dans une myriade de situations qui les met mal à l'aise, qui leur fait peur, les angoisse ou les stresse. Les chiens emploient les signaux de calme pour communiquer entre eux et avec d'autres animaux (ce qui nous inclut). Ils les utilisent pour désamorcer une situation qu'ils considèrent comme défavorable ou potentiellement dangereuse (par exemple, une dispute ou un combat avec un autre chien).

Un chien combinera souvent deux ou plusieurs signaux d'apaisement pour exprimer ce qu'il veut à son interlocuteur. De manière générale, le message qu'il veut communiquer est : "je ne veux pas avoir de problèmes" ou "arrête ce que tu fais car tu me mets mal à l'aise/nerveux". Comme, malheureusement, de nombreux tuteurs n'ont pas de connaissances de base sur le langage corporel des chiens et leurs codes de communication, ils finissent par effectuer des gestes ou des actions qui peuvent stresser les chiens.

Pour exemple :

  • Si vous insistez pour faire un câlin à votre chien
  • Si vous regardez votre chien dans les yeux
  • Si vous le grondez incorrectement

Après ce type de situation, vous verrez comment votre chien déploie son attirail de signes d'apaisement pour vous faire comprendre que la dernière chose qu'il voulait, c'était vous contrarier. Dans ces contextes, vous verrez comment votre chien se lèche le museau ou comment il vous lèche les mains et le visage et il le fera avec la tête baissée et les oreilles en arrière.

Tout d'abord, vous devez savoir qu'il vous sera utile d'étudier un peu le langage corporel des chiens afin d'améliorer votre communication avec votre lui et ainsi de pouvoir identifier rapidement les signaux d'apaisement. Il est également important de revoir votre comportement et les techniques que vous utilisez pour éduquer votre chien et, chez PlanèteAnimal, on vous incite à éviter de trop le gronder et de plutôt favoriser une éducation basée sur le renforcement positif.

 

Stress

Les signaux d'apaisement évoqués ci-dessus s'intensifient également lorsque le chien se trouve dans un environnement stressant ou qu'il subit une série de situations stressantes. Au-delà d'une rupture de communication avec ses tuteurs, il y a aussi de nombreuses autres sources de stress qui peuvent modifier le comportement d'un chien. Par exemple, des changements soudains dans leur environnement et/ou leur routine, un déménagement, une exposition fréquente à des stimuli excessifs (par exemple, des bruits forts), un mode de vie sédentaire avec peu d'activité physique, un environnement peu enrichi, voire des problèmes de santé.

Dans ce cas, vous devez apprendre à reconnaître les principaux symptômes du stress chez le chien et, lorsque vous les identifiez, nous vous recommandons de commencer par l'amener chez le vétérinaire afin d'exclure toute cause pathologique. Une fois que toute maladie sous-jacente a été écartée, vous devez évaluer la fréquence et la durée des promenades et investir dans l'enrichissement de l'environnement de votre chien.

En plus, si votre chien a des difficultés à s'adapter à son nouveau foyer et qu'il est anxieux ou nerveux, vous pouvez consulter un vétérinaire pour connaître les avantages et les inconvénients de l'utilisation de phéromones synthétiques (en gardant à l'esprit qu'elles ne conviennent pas à tous les chiens, d'où la nécessité d'évaluer leur utilisation avec un professionnel qualifié). Une autre alternative plus sûre peut être les remèdes naturels pour soulager le stress des chiens, bien qu'il soit toujours conseillé de consulter un vétérinaire sur la sécurité de leur application.

Pourquoi mon chien me lèche le visage ? - Stress

Traumas ou phobies

Quand un chien a vécu une série d'expériences négatives, en particulier celles qui impliquent la négligence et différents types d'abus, il est fort probable qu'il soit traumatisé ou qu'il ait développé une phobie. Bien qu'il s'agisse de troubles différents qui se manifestent par des signes différents, on observe dans les deux cas une forte tendance à développer des stéréotypies (comme le fait de lécher sans arrêt une partie du corps de leur tuteur).

Si vous avez récemment adopté un chien et que vous remarquez qu'il a un comportement obsessionnel, il est probable que votre meilleur ami ait été victime de violences physiques et/ou émotionnelles. Il existe toutefois d'autres causes possibles, comme une socialisation insuffisante (ou inexistante), un stress chronique, un mode de vie sédentaire associé à une faible stimulation mentale et un enfermement prolongé.

Dans ces cas, la meilleure façon d'aider votre chien est de consulter un vétérinaire spécialisé en éthologie canine ou un dresseur de chiens. La plupart des chiens qui souffrent de phobies ou de traumatismes devront subir plusieurs séances de modification du comportement et devront même être "rééduqués" et "resocialisés" pour surmonter leur insécurité, retrouver confiance en eux et apprendre à s'exprimer par le biais de comportements plus sains.

Il s'agit d'un long processus au cours duquel votre chien aura plus que jamais besoin de votre patience et de votre affection - ne le laissez pas tomber, car il ne vous laissera jamais tomber !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi mon chien me lèche le visage ?, nous vous recommandons de consulter la section Problèmes de comportement.

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