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Que mange l'hippopotame ? - Alimentation de l'hippopotame

 
Par Antoine Decrouy. 17 juillet 2020
Que mange l'hippopotame ? - Alimentation de l'hippopotame

L'hippopotame, dont le nom scientifique est Hippopotamus amphibius, est une des animaux les plus agressifs d'Afrique. Il est caractérisé pour son corps robuste aux grandes dimensions, ses courtes partes, ses très petites oreilles et ses énormes dents. Il présente une abondante cape de graisse et une peau aux tonalités marrons, toutefois, il est possible d'y voir des couleurs rougeâtres en raison de la substance lubrifiante que sécrètent des glandes de sa peau pour se protéger du soleil africain. Bien qu'on ne puisse pas le voir à simple vue, les hippopotames ont des petits poils sur le corps. Quant à leur appareil digestif, dont nous parlerons plus tard, il convient de souligner le fait qu'ils ont un estomac divisé en plusieurs chambres.

Si vous voulez en apprendre plus à propos de l'alimentation des hippopotames, nous vous invitons à continuer la lecture de cet article Que mange l'hippopotame ? - Alimentation de l'hippopotame de PlanèteAnimal !

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Système digestif des hippopotames

Les hippopotames ont un appareil digestif complexe, étant donné que leur estomac compte sur plusieurs chambres ou compartiments, caractéristique des animaux herbivores. Toutefois, les hippopotames ne sont pas des ruminants car ils ne régurgitent pas la nourriture depuis l'estomac pour être mastiqué de nouveau (ruminer).

Dans les premières chambres de l'estomac se mène à bien la fermentation de l'aliment et, a posteriori, après la digestion dans les chambres restantes, il passe aux intestins. Ces derniers sont plus longs que les intestins des animaux carnivores parce que la matière végétale est plus difficile à décomposer que la matière animale, le processus étant encore plus lent. Leur colon est court.

Habitudes alimentaires des hippopotames

Ces animaux sauvages, qui sont de très bons nageurs et plongeurs, se reposent généralement durant la journée et se nourrissent la nuit, car ils ont des habitudes nocturnes. Ils ont la capacité de parcourir de grandes distances pour chercher de la nourriture, pouvant marcher jusqu'à 10 km en dehors de l'eau et ingérant une moyenne de 50 kg de nourriture par nuit.

Ces animaux passent entre 5 et 6 heures de leur journée à chercher de la nourriture. De plus, les hippopotames ont un métabolisme si bas que certains spécimens ont pu survivre plusieurs jours, voire plusieurs semaines, sans manger. Ils peuvent également se nourrir dans le lac ou le fleuve où ils passent la plus grande partie de leur temps, mais la majeure partie de leur nourriture quotidienne est obtenue en dehors de ce type d'environnement.

Que mange l'hippopotame ? - Alimentation de l'hippopotame

Maintenant que vous en savez plus à propos de son système digestif et que vous savez à quelle heure il mange, il est normal que vous vous interrogiez sur l'alimentation de l'hippopotame et que vous ayez envie de savoir que mange un hippopotame. Bien qu'on puisse penser que les hippopotames mangent de la viande en abondance pour leur grande taille, ce sont en fait des animaux herbivores. L'alimentation de l'hippopotame est principalement basée sur la consommation de matière végétale, plus concrètement, sur de l'herbe, des plantes et certains fruits. Dans les lagunes, il est possible de les voir en train de se nourrir des laitues qui flottent dans l'eau ou des plantes enracinées au fond des rivières. Toutefois, entre ses aliments préférés terrestres, on retrouve :

  • Panicum
  • Cynodon
  • Themeda
  • Brachiara
  • Setaria
  • Chloris

Il est certain que, parfois, ces animaux se nourrissent de matière animale, de sorte que, si vous vous demandez si les hippopotames mangent des poissons, la réponse est "normalement" non, mais ils peuvent parfois finir par le faire. On pense que ce type d'alimentation se produit occasionnellement quand un hippopotame souffre d'un problème stressant durant les époques de sécheresse et quand la densité des pâturages est plus basse. De toutes les manières, ces habitudes peu fréquentes ne sont pas clairement expliquées de nos jours, car il existe plusieurs hypothèses qui peuvent les expliquer.

Les hippopotames tirent l'eau dont ils ont besoin à la fois des matières végétales qu'ils consomment et des rivières et des lacs qu'ils habitent. Ce sont des animaux qui ont besoin d'être immergés dans l'eau pour se rafraîchir, car ils doivent être protégés de la chaleur africaine excessive.

Après avoir découvert que les hippopotames ne sont pas omnivores, sinon qu'ils sont herbivores, il est possible que vous puissiez vous demander pourquoi l'hippopotame est-il si agressif !

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Comment est-ce que l'alimentation des hippopotames affecte la flore ?

Si le nombre d'hippopotames augmente de manière non contrôlée, il peut finir par supposer un sérieux problème pour l'écosystème. L'herbivorie excessive de la part des hippopotames, aux côtés d'autres facteurs comme la concurrence d'autres animaux comme le castor, qui s'alimente aussi de matière végétale, peut affecter de nombreuses espèces de plantes.

Faits curieux à propos de l'alimentation des hippopotames

Maintenant que vous êtes au fait de la nourriture des hippopotames, il convient de surligner quelques curieuses informations à propos de l'alimentation de ces impressionnants animaux :

  • Ils ne mâchent par leur aliment, ils l'engloutissent.
  • Ils consomment une petite quantité de matière végétale en comparaison à leur taille (entre 1% et 1,5% de son propre poids).
  • Ils préfèrent les bas pâturages pour se nourrir.
  • Son appareil digestif n'est pas le plus adapté pour consommer de la viande.
  • Les rares occasions où on a pu les voir consommer de la viande animale, c'était en tant que charognard.
  • Ils adorent les fruits.
  • Car ils sont des mammifères placentaires, les bébés hippopotames se nourrissent uniquement de lait maternel durant les premiers mois de leur vie.
  • Ils peuvent se déshydrater rapidement sur la terre s'ils n'ont pas accès à l'eau.
  • Ils utilisent leurs grandes et puissantes lèvres pour arracher les pâturages desquels ils se nourrissent.
  • Ils sont capables d'emmagasiner la nourriture dans leur estomac durant plusieurs jours pour la garder comme réserve. C'est ce qui fait qu'ils peuvent passer plusieurs semaines sans manger.
  • Certains petits hippopotames ont des habitudes alimentaires curieuses, comme l'ingestion des selles de leur mère. Ils le font pour renforcer la flore bactérienne de leur appareil gastro-intestinal.
  • La gueule de l'hippopotame peut s'ouvrir jusqu'à 160 degrés pour se nourrir.

 

Que mange l'hippopotame ? - Alimentation de l'hippopotame - Faits curieux à propos de l'alimentation des hippopotames

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Bibliographie
  • Álvarez-Romero, J. y R. A. Medellín. (2005). Hippopotamus amphibius Linnaeus. Disponible sur : http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/exoticas/fichaexoticas/Hippopotamusamphibius00.pdf
  • Del Águila, O. (2007). La alimentación de los hipopótamos en los zoos. Revista complutense de Ciencias Veterinarias, 1 (2), 298-302.

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