Curiosités du monde animal

Tenrec - Définition, habitat et alimentation

 
Nick A. Romero H.
Par Nick A. Romero H.. Actualisé: 3 janvier 2024
Tenrec - Définition, habitat et alimentation

Les tenrecs sont des mammifères très particuliers, limités au continent africain. Les caractéristiques physiques de ces animaux sont le résultat d'une évolution convergente, qui consiste à développer des caractéristiques similaires à celles d'autres espèces non apparentées. Par ailleurs, on ne sait pas exactement comment ils ont colonisé la région insulaire de Madagascar.

Malheureusement, il s'agit d'animaux sauvages qui ne devraient pas vivre avec les humains, ils sont commercialisés comme animaux de compagnie depuis quelques années, et dans cet article Tenrec - définition, habitat et alimentation de Planèteanimal, nous voulons expliquer pourquoi le tenrec ne devrait pas être un animal de compagnie. Nous parlerons des caractéristiques du tenrec, des types qui existent et de l'habitat dans lequel il vit.

Bonne lecture !

Index

  1. Le tenrec est-il un hérisson ?
  2. Types de tenrecs
  3. Caractéristiques des tenrecs
  4. Comportement du tenrec
  5. Habitat du tanrec
  6. Que mange le tenrenc ?
  7. Reproduction du tenrec
  8. Tenrec domestique
  9. Soins du tenrec
  10. Statut de conservation du tenrec
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Le tenrec est-il un hérisson ?

Le tenrec, aussi appelé tanrec, n'est pas un hérisson. Bien qu'ils soient tous deux des mammifères, ils sont regroupés dans des familles différentes. Les épines des tenrecs varient d'une espèce à l'autre, alors que celles des tous les types d'hérissons sont plus uniformes et plus dures. Les oreilles des tanrecs sont légèrement plus grandes et leur nez est plus allongé.

Les tenrecs, quant à eux, ont tendance à être légèrement plus allongés, plus petits et moins lourds que les hérissons, bien que cela ne soit pas perceptible. Les deux groupes se distinguent par le nombre de doigts de leurs pattes.

Enfin, les tenrecs, originaires de Madagascar, sont naturellement limités à l'Afrique, tandis que les hérissons sont également présents dans d'autres régions telles que l'Europe et l'Asie.

Nous vous laissons ici quelques articles sur les hérissons :

Tenrec - Définition, habitat et alimentation - Le tenrec est-il un hérisson ?

Types de tenrecs

La classification des tenrecs a varié au fil du temps, car il s'agit d'un groupe particulier. Ils appartiennent tous à la famille des Tenrecidae et leur taxonomie actuelle considère trois groupes divisés en sous-familles et environ 31 espèces, bien qu'il puisse y avoir des divergences, surtout si l'on considère les anciennes références qui font état d'environ 34 espèces.

Voyons quels sont les types de tenrecs et quelques exemples particuliers :

Sous-famille des Geogalinae

Ici, nous ne trouvons qu'un seul genre et une seule espèce : le Géogale (Geogale aurita). Ce tenrec est de type musaraigne, à poils courts, de couleur grise ou brun-rouge. Il pèse entre 0,5 et 8,5 grammes et mesure environ 10 cm.

Sous-famille des Oryzorictinae

Il s'agit du groupe le plus diversifié, composé de trois genres et de plus de 20 espèces. En général, les tenrecs appartenant à cette sous-famille pèsent environ 40 grammes et mesurent environ 12 cm de long. Ils ont également l'apparence d'une musaraigne.

Leur particularité est que certains d'entre eux n'ont pas d'épines. Leur coloration varie du gris au brun. Voici quelques exemples concrets où l'on peut observer les trois genres du groupe :

  • Microgale pusilla
  • Nesogale dobsoni
  • Oryzorictes tetradactylus

Sous-famille des Tenrecinae

Les plus grandes espèces font partie de cette sous-famille. Elles possèdent les épines caractéristiques des tenrecs, semblables à celles des hérissons. Les plus grandes espèces peuvent atteindre environ 2,5 kg et mesurer environ 40 cm. Ils présentent des motifs colorés tels que le jaune et le noir ou une couleur unique, qui peut être noirâtre, rougeâtre ou claire. Il existe quatre genres et cinq espèces :

  • Echinops telfairi
  • Hemicentetes nigriceps
  • Hemicentetes semispinosus
  • Setifer setosus
  • Tenrec ecaudatus

Les Potamogalidae étaient auparavant considérés comme une sous-famille, comprenant les musaraignes, mais ont été élevés au rang de famille. Ils sont donc séparés des tenrecs, mais sont apparentés.

Tenrec - Définition, habitat et alimentation - Types de tenrecs

Caractéristiques des tenrecs

Les tanrecs sont très particuliers et ont évolué de manière différente, de sorte qu'ils ressemblent morphologiquement et écologiquement à des animaux tels que les hérissons, les musaraignes, les sarigues, les souris, et même les loutres. On pense qu'ils ont évolué à partir d'un ancêtre commun avec le Potamogale.

Voici les caractéristiques des tenrecs :

  • Ils ont des formes différentes selon les espèces.
  • La plupart ont des épines, comme les hérissons.
  • Leur poids varie d'environ 5 gr à 1 kg, selon les espèces.
  • Leur taille est également variable, allant de 4,5 à 40 cm.
  • Ils ne sont pas directement apparentés aux hérissons, aux musaraignes, aux sarigues, aux souris ou aux loutres.
  • La composition de leurs dents varie considérablement d'une espèce à l'autre, avec 32 à 40 dents.
  • Leurs yeux sont petits et leur vision est médiocre.
  • Il est intéressant de noter que, contrairement aux autres mammifères, ils ont un canal urogénital et anal commun qui forme un cloaque semblable à celui des oiseaux, des amphibiens et des reptiles.
  • Leur température corporelle est variable, contrairement à la plupart des mammifères.
  • Les mâles n'ont pas de scrotum et leurs testicules se trouvent donc à l'intérieur de la cavité corporelle.
  • Ce sont les mammifères qui ont le plus grand potentiel de reproduction.
Tenrec - Définition, habitat et alimentation - Caractéristiques des tenrecs

Comportement du tenrec

La plupart des tenrecs sont nocturnes, mais leur rôle dans l'habitat varie d'une espèce à l'autre et certains sont diurnes. En raison de leur mauvaise vue, ils se fient principalement à leur odorat, à leurs moustaches et à leur ouïe. Normalement, certains types de tenrec entrent en léthargie à certaines périodes de l'année.

Certaines espèces sont semi-aquatiques et d'autres terrestres, mais en général, elles construisent des terriers dont l'entrée est généralement obstruée. Les tenrecs sont solitaires, mais il arrive que certains forment des couples et se reproduisent. L'étendue de leur territoire n'est pas très grande et ils ont donc tendance à rester plus ou moins dans la même zone. Ils peuvent être agressifs envers les membres de l'espèce qui ne leur sont pas familiers.

Habitat du tanrec

Toutes les espèces de tenrecs existantes sont endémiques à Madagascar, mais sont réparties dans différentes zones ou habitats, qui sont les suivants :

  • Forêts sèches à feuilles caduques
  • Forêts galeries
  • Zones de brousse épineuse
  • Forêt tropicale humide
  • Forêts de montagne
  • Forêts d'eucalyptus et de pins cultivés
  • Près des rizières
  • Lacs et rivières à débit rapide
  • Prairies
  • Marais salés
  • Zones urbaines

Que mange le tenrenc ?

Le tenrec est un animal omnivore qui passe plusieurs heures de son temps actif à se nourrir, ce qui est courant chez les petits animaux. Selon les espèces, il peut avoir une préférence pour un animal en particulier, comme les termites ou les vers de terre, car les invertébrés font souvent partie de leur régime alimentaire principal.

Voici une liste des différents aliments consommés par les tenrecs :

  • Végétaux
  • Fruits
  • Termites
  • Vers de terre
  • Reptiles
  • Petits mammifères
  • Amphibiens
  • Crustacés
  • Œufs de fourmis
  • Escargots
Tenrec - Définition, habitat et alimentation - Que mange le tenrenc ?

Reproduction du tenrec

Il peut y avoir des particularités de reproduction selon les espèces. En général, la reproduction des tenrecs prend plusieurs mois, entre novembre et avril ou entre octobre et novembre, selon les espèces. Cependant, leur potentiel reproductif élevé est dû au fait que les femelles peuvent retomber enceintes immédiatement après la mise bas.

Une autre de leurs caractéristiques est que le temps de gestation varie (environ 50-70 jours) car elles peuvent arrêter le développement des petits en gestation pendant un certain temps. Les petits naissent aveugles, totalement dépendants de leur mère, et sont allaités jusqu'à l'âge de 33 jours, parfois un peu moins. Les femelles ont plusieurs seins et peuvent avoir des portées variables selon le type de tenrec, si bien que certaines naissances comptent jusqu'à 32 petits, ce qui est le plus grand nombre pour un mammifère !

Les tenrecs sont généralement solitaires, mais dans certains cas, ils peuvent former des couples stables et avoir une reproduction monogame, ce qui les différencie des autres espèces.

Tenrec domestique

La mode ne concerne pas seulement les vêtements, malheureusement les animaux font aussi l'objet d'une mode pour beaucoup, une action qui est loin des valeurs éthiques, puisque nous parlons d'un être vivant et non d'un objet. Tout au long de notre histoire, l'être humain a introduit des animaux étrangers dans des territoires qui n'étaient pas les siens et, dans de nombreux cas, cela n'a pas causé de problèmes majeurs, mais dans beaucoup d'autres, cela en a causé.

L'introduction d'espèces dans des pays étrangers est un acte illégal. En fait, tous les pays ont des lois à ce sujet, car une espèce étrangère peut devenir envahissante et causer de graves dommages à la faune locale, voire entraîner son extinction. C'est pourquoi le tenrec ne doit pas être gardé comme animal de compagnie, d'abord parce qu'il s'agit d'un animal sauvage et non domestique, et ensuite parce qu'il est endémique à Madagascar, qui est la seule région où il devrait vivre.

Dans ce sens, Planèteanimal vous recommande de ne pas acheter de tenrecs, même si en voulez un, et même si vous en voyez en vente dans votre pays. Pensez à ce petit animal sans défense, hors de son habitat et sans autres membres de son espèce avec lesquels interagir. Les animaux, bien qu'ils ne puissent pas penser et raisonner comme nous, sont des êtres sensibles capables d'éprouver la peur et le stress, et lorsqu'ils sont retirés de leur environnement, confinés, ils sont sujets à ces terribles sensations.

Soins du tenrec

Il est fréquent qu'après avoir acquis un animal sauvage, les gens s'ennuient et le relâchent, ce qui finit par être terrible pour lui, car il est relâché dans un espace inconnu et finit souvent par mourir ou être blessé.

Si vous trouvez un tenrec dans votre région, il est préférable de l'emmener immédiatement dans un centre de sauvegarde ou de soins pour animaux sauvages, surtout s'il est blessé ou en mauvais état. S'il n'est pas possible de l'emmener immédiatement pour qu'il reçoive des soins professionnels, voici quelques recommandations générales à suivre jusqu'à ce qu'il puisse être transporté au centre :

  • Ramassez-le avec une couverture ou un chiffon propre et doux.
  • Placez-le dans une boîte en bois ou un aquarium propre, avec des serviettes ou des draps propres, et où il a la possibilité de s'abriter ou de se cacher. N'oubliez pas que ces animaux vivent dans des terriers bien protégés.
  • Placez de l'eau propre dans un récipient qui ne puisse pas être renversé.
  • En ce qui concerne la nourriture, vous pouvez lui offrir des aliments de bonne qualité, du poulet ou de la viande hachée, des œufs, et même des insectes si possible.
  • Il doit être conservé dans un endroit peu éclairé, à une température comprise entre 20 et 25 °C.
  • Consultez un vétérinaire, de préférence spécialisé dans les animaux sauvages, dans les plus brefs délais.

Statut de conservation du tenrec

L'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a évalué toutes les espèces de tenrec, mais certaines évaluations ne sont pas très récentes, de sorte que nous ne savons pas si le statut de conservation peut changer à l'avenir, d'autant plus que tout indique que leur commercialisation pourrait augmenter. Voyons le statut de conservation de certaines espèces, en gardant à l'esprit que celles qui ne sont pas énumérées ci-dessous sont classées dans la catégorie préoccupation mineure :

  • Limnogale mergulus : vulnérable.
  • Microgale jenkinsae : en danger.
  • Oryzorictes tetradactylus : données insuffisantes.
  • Microgale nasoloi : vulnérable.
  • Microgale jobihely : en danger.
  • Microgale dryas : vulnérable.
  • Microgale brevicaudata : préoccupante.
  • Microgale principula : préoccupation mineure.
  • Microgale pusilla : préoccupation mineure.
  • Microgale soricoides : préoccupation mineure.

Pour en savoir plus sur les animaux en voie de disparition, lisez cet article sur comment protéger les animaux en voie de disparition.

Tenrec - Définition, habitat et alimentation - Statut de conservation du tenrec

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Bibliographie
  • Ciszek, D.; Myers, P. (2000). Tenrecidae. Animal Diversity Web. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Tenrecidae/
  • Kathryn M. Everson; Voahangy Soarimalala; Steven M. Goodman; Link E. Olson. (2016). Multiple Loci and Complete Taxonomic Sampling Resolve the Phylogeny and Biogeographic History of Tenrecs (Mammalia: Tenrecidae) and Reveal Higher Speciation Rates in Madagascar's Humid Forests, Systematic Biology, Volume 65, Issue 5, Pages 890–909, https://doi.org/10.1093/sysbio/syw034
  • UICN (2023). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Versión 2022-2. Disponible en: https://www.iucnredlist.org/search?taxonomies=101412&searchType=species

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