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Types de coraux - Espèces représentatives et leurs particularités

 
Par Ana Diaz Maqueda, Biologiste spécialisée en éthologie. 25 janvier 2021
Types de coraux - Espèces représentatives et leurs particularités

Il est plutôt normal qu'en entendant le mot "Corail" vous pensiez directement aux animaux de la Grande Barrière de Corail, car sans ces animaux capables de former des exosquelettes calcaires, les récifs n'existeraient pas, alors qu'ils sont essentiels pour que la vie océanique existe. Il existe de nombreux types de coraux, y compris des coraux mous. Mais, est-ce que vous savez combien de types de coraux il existe ? On vous le dit dans cet article Types de coraux - Espèces représentatives et leurs particularités de PlanèteAnimal, en plus, on vous donnera quelques faits intéressants à propos des coraux, découvrez-les avec nous !

Bonne lecture !

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Caractéristiques des coraux

Les coraux appartiennent au phylum Cnidaria, comme les méduses. La majorité des coraux est classifiée dans la classe Anthozoa, mais il y'en a certains qui appartiennent à la classe Hydrozoa. Ce sont des hydrozoaires qui génèrent un squelette calcaire, appelés coraux de feu car leur piqûre est dangereuse. Ils appartiennent aux récifs coralliens.

Il y a de nombreux types de coraux marins et environ 6.000 espèces. Il est possible de trouver des types de coraux durs, qui sont ceux qui ont un exosquelette calcaire, d'autres ont un squelette corné flexible et d'autres n'ont même pas de squelette et d'autres encore ne forment pas de squelette en soi, mais ont des spicules immergées dans le tissu dermique, qui les protège. De nombreux coraux vivent en symbiose avec des zooxanthelles (algues photosynthétiques symbiotiques) qui leur fournissent la majeure partie de leur nourriture.

Certains de ces animaux vivent en grandes colonies et d'autres de manière plus solitaire. Ils ont des tentacules autour de la bouche qui leur permettent d'attraper la nourriture qui flotte dans l'eau. A mode d'estomac, ils ont une cavité avec un tissus appelé gastroderme, qui peut être septé ou avec des nématocystes (cellules urticantes, comme celles des méduses) et un pharynx qui communique avec l'estomac.

Beaucoup d'espèces de coraux forment des récifs, ce sont ceux qui vivent en symbiose avec les zooxanthelles et qui sont connus comme coraux hermatypiques. Les coraux qui ne forment pas de récifs sont du type ahermatypique. Il s'agit de la classification utilisée pour faire référence aux différents types de coraux. Les coraux peuvent se reproduire asexuellement par le biais de plusieurs mécanismes, mais ils peuvent le faire de manière sexuée.

Espèces représentatives de coraux hermatypiques

Les coraux hermatypiques sont les types de coraux durs, ils ont un exosquelette pierreux formé de carbonate de calcium. Ce type de corail est dangereusement menacé, raison pour laquelle il est appelé "le blanchisseur des coraux". La couleur de ces coraux vient de sa relation symbiotique avec les zooxanthelles.

Ces micro algues, principale source d'énergie des coraux, sont menacées par l'élévation des températures océaniques comme conséquence directe du changement climatique, de l'excès de lumière solaire et certaines maladies. Quant meurent les zooxanthelles, les coraux se blanchissent et meurent, c'est d'ailleurs la raison pour laquelle ils ont disparu de centaines de récifs de corail.

Certaines espèces représentatives de coraux durs sont :

Genre Acropora ou coraux corne de cerf :

  • Acropora cervicornis
  • Acropora palmata
  • Acropora prolifera

Genre Agaricia ou coraux plats :

  • Agaricia undata
  • Agaricia fragilis
  • Agaricia tenuifolia

Coraux cerveaux, de plusieurs genres :

  • Diploria Clivosa
  • Colpophyllia natans
  • Diploria labyrinthiformis

Coraux de types hydrozoaires ou coraux de feu :

  • Millepora alcicornis
  • Stylaster roseus
  • Millepora squarrosa
Types de coraux - Espèces représentatives et leurs particularités - Espèces représentatives de coraux hermatypiques

Espèces représentatives de coraux ahermatypiques

La principale caractéristique des coraux ahermatypiques est qu'ils n'ont pas de squelette de calcaire, mais ils peuvent toutefois établir une relation symbiotique avec des zooxanthelles. Par conséquent, ils ne forment pas non plus des récifs de coraux, mais ce sont toutefois des récifs qui peuvent vivre en colonie.

Dans ce groupe sont très importants les gorgones dont le squelette est formé d'une substance protéique qu'ils sécrètent eux même. En outre, dans leur tissu charnu se trouvent les spicules qui agissent de support et de protection.

Certaines espèces de gorgones sont :

  • Ellisella elongata
  • Iridigorgia sp.
  • Acanella sp.

Dans la mer Méditerranée et dans l'océan Atlantique il est possible de trouver un autre type de corail mou qui, dans ce cas, appartient à la sous-classe Octocorallia et qui s'appelle la main de la mort (Alcyonium palmatum). Un petit corail mou qui se place sur des rochers. D'autres coraux mous, comme ceux du genre Capnella, ont une forme arborée, se ramifiant à partir d'un pied principal.

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Bibliographie
  • Brown, B. E. (1997). Coral bleaching: causes and consequences. Coral reefs, 16(1), S129-S138.
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  • Reyes-Bonilla, H., González-Romero, S., Cruz-Piñón, G., & Calderón-Aguilera, L. E. (2007). Corales pétreos. Bahía de los Ángeles: recursos naturales y comunidad. Línea Base, 291-318.
  • Reyes Bonilla, H., & Cruz Piñón, G. (2000). Biogeografía de los corales ahermatípicos (Scleractinia) del Pacífico de México. Ciencias Marinas, 26(3).

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