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Pourquoi les lamas crachent ?

 
Par Nick A. Romero H.. Actualisé: 3 juillet 2023
Pourquoi les lamas crachent ?

Les lamas sont des animaux mammifères appartenant à la famille des camélidés. Ils sont donc apparentés aux chameaux et, plus étroitement, à la vigogne, à l'alpaga et surtout au guanaco. Des preuves scientifiques confirment que les lamas (Lama glama) sont issus de la domestication du guanaco (Lama guanicoe), qui a eu lieu dans les Andes centrales.

Ce sont des animaux sociables et très particuliers. Malheureusement, à cause de la domestication, ils sont utilisés comme bêtes de somme et comme bétail (pour leur viande et leur laine; ils fournissent également du suif pour les bougies). Saviez-vous qu'ils sont des animaux qui crachent ? Dans cet article de Planèteanimal, nous vous expliquons pourquoi les lamas crachent !

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Les lamas crachent-elles ?

Les lamas se caractérisent par l'absence de la bosse typique des autres camélidés, mais ce sont aussi des animaux de grande taille, mesurant environ 1,2 m de hauteur et de longueur, et pesant entre 130 et 155 kg. Il possède un pelage abondant, laineux et long, généralement de couleur brun-rouge lisse ou avec des taches qui peuvent être jaunes ou blanches, crème ou même plus foncées.

Outre les caractéristiques susmentionnées, les lamas ont une particularité : ce sont des animaux qui crachent, un acte qui n'est pas seulement le fait des personnes, qui le considèrent comme quelque chose de très désagréable. L'éthologie, c'est-à-dire l'étude du comportement des animaux, et dans le cas des lamas, montre que les femelles et les mâles des lamas crachent, et qu'ils peuvent cracher sur les membres de leur groupe, sur d'autres animaux et même sur des personnes. C'est curieux, n'est-ce pas ? Découvrons donc pourquoi les lamas crachent.

Pourquoi les lamas crachent ?

Les lamas se caractérisent par le fait qu'ils sont des animaux très sociables. D'une part, ils forment des groupes allant jusqu'à 20 individus, composés de plusieurs femelles, de leur progéniture, de jeunes et d'un mâle dominant qui domine le groupe. D'autre part, les lamas sont également très enclins à se rapprocher des gens. Rappelons qu'il s'agit d'animaux domestiqués et qu'il est donc normal qu'ils se développent avec l'homme. Mais pourquoi les lamas crachent-ils ? Examinons la question :

Les lamas crachent pour question de territorialité

De la même manière qu'ils sont sociables entre eux et avec les gens, les lamas sont très territoriaux dans leur espace, en particulier le mâle du groupe ne tolère pas la présence d'un autre mâle adulte, qu'il considère immédiatement comme un envahisseur et n'hésite pas à l'affronter et à se battre pour maintenir la domination du territoire. Ainsi, le propriétaire du territoire cherchera à faire tomber l'envahisseur au sol, en le mordant et en utilisant son cou pour encercler le corps de son adversaire.

En outre, les mâles se crachent dessus pendant le combat. Le vainqueur est celui qui se tient debout, l'autre se soumet en se couchant sur le sol, le cou plié et la queue relevée.

Les lamas crachent pour se défendre

S'il y a d'autres animaux, comme des moutons, les lamas étendent leurs liens avec eux jusqu'à une sorte d'adoption, les impliquant dans le groupe et les défendant comme s'il s'agissait de leur propre espèce. Les lamas sont très vigilants et repèrent rapidement les prédateurs, tels que les loups. C'est pourquoi les éleveurs aiment les garder dans leurs groupes d'animaux pour les avertir des prédateurs, en émettant des cris très particuliers pour indiquer au troupeau qu'il y a un danger.

De même, l'action de cracher ne se produit pas seulement entre deux mâles qui s'affrontent, mais les lamas crachent également sur tout autre individu qu'ils considèrent comme une menace pour eux ou pour le groupe. Le lancement agile et précis d'une sorte de projectile contre l'envahisseur potentiel est une forme d'avertissement.

Les lamas crachent pour éviter l'accouplement

En plus de ce qui précède, si elles ne sont pas prêtes à s'accoupler, les femelles lamas crachent sur le mâle qui tente de se reproduire avec elles et s'enfuient nerveusement.

En conclusion, nous pouvons dire que les lamas crachent comme une forme d'avertissement et de dissuasion possible à l'égard des inconnus avec lesquels ils ne se sentent pas en sécurité et à l'égard des mâles avec lesquels les lamas femelles ne souhaitent pas se reproduire.

Pourquoi les lamas crachent ? - Pourquoi les lamas crachent ?

Que crachent les lamas ?

Les lamas crachent normalement de la salive ordinaire, ce liquide composé d'enzymes et d'autres éléments qui jouent un rôle important dans la digestion. La salive peut éventuellement contenir des restes d'aliments qui n'ont pas été digérés, ou si le lama se sent très nerveux ou stressé, il peut excréter avec plus de force et expulser ces résidus alimentaires. Mais la salive des lamas ne contient aucun composé toxique.

Et si un lama m'a craché dessus ...

Si un lama crache sur vous, il ne se passera rien de spécial, à part le mécontentement que vous pouvez ressentir, et il suffira de nettoyer vos vêtements. Le plus désagréable est peut-être qu'il vous crache directement dans l'œil, car il s'agit d'une zone plus sensible et il est conseillé de le laver à l'eau, mais il n'est pas habituel que cela cause des problèmes. Ce qu'il faut prendre en compte, c'est la raison qui a poussé le lama à cracher sur vous. Comme nous l'avons dit, un lama crache lorsqu'il se sent menacé, qu'il veut défendre son territoire contre un autre mâle ou qu'il ne veut pas s'accoupler. Dans ce cas, étant donné que les lamas ont craché sur une personne, nous pouvons exclure les deux dernières raisons, ce qui signifie qu'ils peuvent se sentir menacés par vous et qu'il est préférable que vous restiez à l'écart et que vous ne les dérangiez pas.

Les lamas sont des animaux qui s'entendent bien avec les gens. Comme nous le savons, ils crachent pour dissuader ou avertir, ils ne sont donc pas vraiment dangereux. En fait, dans certains centres de santé, ils sont utilisés comme animaux de compagnie pour les personnes souffrant de certaines pathologies telles que l'anxiété, la dépression ou le stress, car ils génèrent un sentiment de bien-être ou de calme, ce qui indique que ce sont des animaux bons pour être avec les humains et non le contraire.

Maintenant que vous savez pourquoi les lamas crachent, n'arrêtez pas d'apprendre et découvrez la Différence entre lama et alpaga dans cet article de PlanèteAnimal.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Pourquoi les lamas crachent ?, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Baldi, R.B.; Acebes, P.; Cuéllar, E.; Funes, M.; Hoces, D.; Puig, S.; Franklin, W.L. (2016). Lama guanicoe. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-1.RLTS.T11186A18540211.en
  • Ponzoni, R. (1996). Manual de prácticas de manejo de alpacas y llamas. Cuaderno técnico, (130). Disponible en: https://www.fao.org/3/w3341s/w3341s.pdf
  • Portman, C. (2004). Lama glama. Animal Diversity Web. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Lama_glama/

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