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Que mange une baleine ?

 
Par Antoine Decrouy. 24 janvier 2020
Que mange une baleine ?

Les baleines sont des mammifères qui appartiennent au groupe des cétacés, aux côtés des dauphins, des marsouins, des orques, des cachalots et baleines à bec. Néanmoins, à la différence du reste, les baleines sont des mysticètes, ce qui veut dire qu'ils n'ont pas de dents, une caractéristique qui conditionne énormément son alimentation.

Comme nous allons le voir, l'alimentation de la baleine est basée sur des petits animaux, ce qui fait qu'elle est amenée à en consommer d'énorme quantités. Vous voulez en apprendre à propos de ce que mange une baleine ? Continuez votre lecture ! car dans cet article de PlanèteAnimal, nous allons vous expliquer ce que mange une baleine, la géante des océans.

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types de baleines

En biologie, le terme baleine est employé exclusivement pour la famille des balnéides. Toutefois, dans le langage courant, de nombreux autres cétacés sont connus sous le nom de baleines :

  • Balnéides : il s'agit des mysticètes (baleines à fanons) qui se nourrissent par filtration. Ce groupe inclue les baleines franches de l'Atlantique du Nord ainsi que les baleines du Gorenland.
  • Balénoptère ou rorquals : il s'agit, aussi, de baleines à fanons. Parmi elles on retrouve l'animal le plus grand du monde, la baleine bleue, ainsi que la très célèbre baleine à bosse.
  • Eschrichtiidae ou les baleines grises : ce sont des odontocètes (baleines à dents), comme les dauphins et autres cétacés.

Dans cet article nous allons vous parler exclusivement des baleines à fanons, ce qui inclue les rorquals.

Que mange une baleine ? - types de baleines

Alimentation de la baleine

L'alimentation de la baleine est basée sur un processus de filtration. C'est pourquoi elle a des structures connues comme fanons qui tombent de la mâchoire supérieure (comme nos dents). Il s'agit d'une série de fibres qu'on peut comparer aux picots d'un peigne.

Quand elles trouvent de la nourriture, ces animaux ouvrent leur énorme mâchoire et l'eau entre dans leur gueule. La nourriture est retenue dans les fanons, pendant que le surplus (de l'eau) sort par un orifice situé dans la partie supérieure du palais. Ensuite, elles ont juste à accompagner avec leur langue vers le fond de la gorge.

Que mange une baleine ?

Maintenant que vous en savez plus à propos de la manière de se nourrir de la baleine, on est sûr que vous vous demandez ce que mange la baleine. Bien que ce que mange une baleine dépende des lieux où elle vit, on peut dire qu'il y a un aliment commun à tous les types de baleines : le plancton. Mais, qu'est-ce que le plancton exactement ? Voyons le de suite !

Qu'est-ce que le plancton ?

Le plancton est un ensemble d'organismes minuscules qui vit suspendu dans l'eau. Parmi eux, on retrouve :

  • Bactéries
  • Protistes
  • Végétaux (phytoplancton)
  • Animaux (zooplancton)

L'alimentation de la baleine est basée sur le dernier composant, c'est à dire que les baleines sont des animaux carnivores.

Que mange une baleine ? - Que mange une baleine ?

Le zooplancton

Le zooplancton comprend des animaux très petits qui se nourrissent du reste des intégrants du plancton. Il s'agit de crustacés adultes, comme le krill ou les copépodes, et des larves d'animaux qui, quand elle finissent de grandir, elles vivent dans les fonds marins.

Krill - aliment de base des baleines

On connait comme krill des tous petits crustacés, normalement transparents, qui vivent dans les océans du monde entier. Ces animaux forment des groupes de milliers d'individus qui peuvent s'étendre sur plusieurs kilomètres. C'est pourquoi le krill est la base de ce que mange une baleine ainsi que de nombreux autres prédateurs marins.

Copépodes planctoniques

D'autres crustacés jouent un rôle capital dans la chaîne alimentaire aquatique, ce sont les copépodes planctoniques. Ces crustacés peuvent mesurer moins d'un millimètre et sont, aussi, un aliment fondamental pour les baleines et pour de nombreux autres animaux des océans.

D'autres petits animaux

En plus, dans le zooplancton on retrouve dans leur phases juvéniles certains poissons et larves d'animaux comme des éponges, des coraux, des échinodermes, des mollusques... Tous ces animaux deviennent indépendants du plancton quand ils atteignent l'âge adulte.

Que mange une baleine ? - Le zooplancton

Autres aliments de certaines baleines

Entre les aliments de certaines baleines, comme les rorquals, se trouvent de nombreux poissons qui forment des bancs. Ça permet à ces géants des mers de manger des centaines de poissons d'une seule bouchée.

Quels poissons mangent les baleines ?

Certains des poissons qui forment partie de l'alimentation de la baleine sont :

  • Capelan (Mallotus villosus)
  • Morue de l'Atlantique (Gadus morhua)
  • Flétan du Groenland (Reinhardtius hippoglossoides)
  • Hareng (Clupea spp.)

Enfin, les calmars forment aussi partie des aliments de certaines baleines. Par exemple, l'animal le plus grand du monde, la baleine bleue, a tendance à descendre jusqu'aux fonds des océans à la recherche de bancs de calamars.

Voir des baleines

Les baleines réalisent de grandes migrations pour trouver de la nourriture. En été, les baleines migrent vers des eaux plus froides, où la nourriture est plus abondante. Quand arrive le froid, la quantité de nourriture diminue, c'est pourquoi elles retournent vers des eaux plus chaudes, où elles s'accouplent et se reproduisent.

Ces connaissances nous servent afin de savoir les meilleurs moments et lieux afin d'apercevoir des baleines. Voici quelques exemples :

  • Presqu'île de Valdes (Argentine) : c'est le meilleur endroit pour voir la baleine franche australe (Eubalaena australis).
  • Péninsule d’Osa (Costa Rica) : la baleine à bosse aime se reproduire pour se reproduire. Vous pouvez aussi apercevoir des dauphins, des requins, etc...
  • Basse Californie (Mexique) : c'est le meilleur endroit pour voir des baleines grises, bien qu'il soit également possible de voir également des baleines bleues.
  • Îles Canaris. Peuvent se voir tout type de rorquals, de cachalots et d'orques.
  • Parc national de Glacier Bay (Canada) : c'est un endroit connu et reconnu pour l'observation de la baleine à bosse.
  • Baie de Monterey, Californie (États-Unis) : en été et en automne, la baleine bleue se laisse voir dans cette baie. Il est aussi possible d'apercevoir des baleines à bosses, franches, etc...

Il existe de nombreux endroits où il est possible d'observer la majestuosité de ces cétacés. Toutefois, on vous recommande de le faire d'une manière responsable, en générant le moins d'impact possible sur sa manière de se comporter et sur son environnement.

Que mange une baleine ? - Voir des baleines

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