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Races d'abeilles mellifères - Espèces, caractéristiques et photos

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 23 octobre 2018
Races d'abeilles mellifères - Espèces, caractéristiques et photos

Les abeilles productrices de miel, aussi connues comme les abeilles mellifères sont en grande majorité regroupées sous le genre Apis. Nous retrouvons toutefois des abeilles productrices de miel au sein de la famille Meliponini, dans le cas de ces abeilles, le miel produit est différent de celui que nous connaissons, il est moins abondant et plus liquide, de manière traditionnelle ce miel était utilisé à des fins médicinales.

Dans ce nouvel article Races d'abeilles mellifères - Espèces, caractéristiques et photos de PlanèteAnimal, nous allons vous présenter tous les types d'abeilles mellifères du genre Apis, nous vous parlerons même des espèces d'abeilles éteintes ! Accompagnant ces informations, des photos seront présentes afin que vous puissiez mettre une abeille sur un nom...

Bonne lecture !

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Différentes sortes d'abeilles :

Les différentes races d'abeilles mellifères sont :

  • L'abeille européenne
  • L'abeille asiatique
  • L'abeille naine
  • L'abeille géante
  • L'Apis nigrocincta
  • L'Apis koschevnikovi
  • L'Apis andreniformis
  • L'Apis armbrusteri (éteinte)
  • L'Apis lithohermaea (éteinte)
  • L'Apis nearctica (éteinte).

Nous vous invitons à continuer la lecture de notre nouvel article Races d'abeilles mellifères - Espèces, caractéristiques et photos afin d'en apprendre toujours plus sur les différentes races d'abeilles mellifères !

Les variétés d'abeilles : abeille européenne

L'abeille européenne (Apis mellifera) est probablement une des espèces d'abeilles mellifères les plus populaires, ce genre a été classé par Carl Nilsson Lunnaeus en 1758. L'apis mellifera regroupe environ 20 espèces reconnues et originaires d'Europe, d'Afrique et d'Asie. De nos jours, on retrouve ces abeilles sur tous les continents à part en Antarctique.

Tapis dans l'ombre de cette espèce il existe un immense intérêt économique étant donné que les abeilles contribuent énormément à la production mondiale d'aliments, en plus de produire du miel, de pollen, de cire, de gelée royale et de propolis. Malheureusement, l'utilisation de certains pesticides comme le polysulfure de calcium ou le Rotenat CE® affectent de manière négative l'espèce et juste cette raison devrait être suffisante pour que nos gouvernements misent sur l'agriculture écologique et sur l'utilisation de pesticides écologiques !

Si vous souhaitez savoir comment les pesticides tuent les abeilles, c'est par ici !


Races d'abeilles mellifères - Espèces, caractéristiques et photos - Les variétés d'abeilles : abeille européenne

Les variétés d'abeilles : abeille asiatique

L'abeille asiatique (Apis cerana) est similaire à l'abeille européenne même si elle est légèrement plus petite. Elle est endémique du sud-est asiatique comme la Chine, L'Inde, le Japon, la Malaisie, le Népal, le Bangladesh ou l'Indonésie, néanmoins, elle a aussi été introduite en Papouasie Nouvelle guinée, en Australie et dans les îles Salomon.

Une étude récente confirme que la présence ainsi que la production de miel de cette espèce a diminuée, principalement dans les pays suivants : Afghanistan, le Bhoutan, la Chine, l'Inde, le Japon et la Corée du sud... Cette diminution est principalement due à la conversion des forêts en plantations d'hévéa et d'huile de palme. De plus, l'abeille asiatique a été affectée par l'introduction de l'Apis mellifera par les apiculteurs du sud-est asiatique car elle offre une meilleure productivité que les abeilles asiatiques... En plus cette introduction a favorisé l'apparition de diverses maladies chez l'abeilles asiatique.

Il nous parait important de souligner le fait que Apis nuluensis est actuellement considérée comme étant une sous-espèce d'Apis Cerna.

Races d'abeilles mellifères - Espèces, caractéristiques et photos - Les variétés d'abeilles : abeille asiatique

Les variétés d'abeilles : abeille naine

L'abeille naine (Apis florea) a toujours été traditionnellement confondue avec l'Apis andreniformis à cause de leurs ressemblances physiques. Néanmoins, elles se différencient principalement par une de leurs extrémités avants qui est notablement plus longue chez l'abeille naine (Apis Florea).

On la retrouve sur un territoire de plus de 7.000 km qui s'étend de l'est du Vietnam jusqu'au sud-est de la Chine ! À partir de 1985, sa présence a été notée sur le continent Africain ! Ce déplacement de plusieurs milliers de kilomètres est très certainement dû au transport global et à la mondialisation. Plus tard, des colonies d'abeilles naines ont été observées au Moyen-orient !

Il est fréquent que des familles entières subsistent grâce au miel produit par ces abeilles, même si parfois une mauvaise gestion et des pauvres connaissances en apiculture entraînent la mort de la colonie...


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Les variétés d'abeilles : abeille géante

L'abeille géante (Apis dorsata) est principalement connue pour sa grande taille, elle mesure en moyenne entre 17 et 20 mm ! Elle vit dans des régions tropicales et sous-tropicales, principalement dans le sud-est asiatique dans des pays comme l'Indonésie et l'Australie. Les abeilles géantes forment d'extravagants nids dans les branches des arbres, elles construisent leur ruche toujours près d'une source abondante d'aliment.

Chez les abeilles géantes on a observé des comportements agressifs infraspécifiques à cette espèce durant les époques de migration vers de nouveaux nids. Ces comportements ont été tout particulièrement observés chez les abeilles exploratrices qui se sont trouvées à explorer les mêmes zones pour la nidation à venir. Dans ces cas-là, se produisent des combats violents dans lesquels on assiste aisément à des piqûres de la part des participants, entraînant irrémédiablement la mort des individus y prenant part.

Il est important de souligner le fait que l'Apis laborios est actuellement considérée comme étant une sous-espèce d' Apis dorsata.

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Les variétés d'abeilles : Apis nigrocincta

L'Apis nigrocincta est un abeille des Philipines qu'on retrouve aussi en Indonésie, elle mesure de 5,5 à 5,9 mm. Cette espèce établie généralement sa ruche dans des cavités comme des troncs, des caves ou des constructions humaines proches du sol.

Étant donné qu'il s'agit d'une espèce reconnue il y a très peu de temps et qu'elle est généralement confondue avec les Apis cercana, nous ne possédons que très peu de données la concernant... Mais un des faits les plus intéressants concernant L'Apis nigrocincta est qu'il s'agit d'une espèce d'abeille qui peut commencer des nouvelles colonies et des nouvelles ruches durant toute l'année ! Des facteurs externes la prédisposent à commencer une nouvelle colonie, des facteurs comme la sécurité de la ruche face aux prédateurs, le manque de ressources ou des températures extrêmes.


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Les variétés d'abeilles : Apis koschevnikovi

L'Apis koschevnikovi est une espèce endémique de Bornéo, Malaise et d'Indonésie, c'est une espèce d'abeille qui partage son habitat avec l'Apis cerana Nuluensis. Comme beaucoup d'abeilles asiatiques, l'Apis koschevnikovi a tendance à établir des ruches dans des cavités, malheureusement sa présence dans l'environnement se voit gravement affectée par la déforestation causée par les plantations de thé, d'huile de palme, de caoutchouc et de coco.

À la différence d'autres variétés d'abeilles mellifères, cette espèce a tendance à créer des ruches très petites, ce qui leur permet de survivre à des climats humides et pluvieux. Malgré cette caractéristique, il s'avère que l'Apis koschevnikovi est une variété d'abeille qui emmagasine des ressources avec facilité et qui se reproduit à un rythme accéléré durant l'époque de floraison.


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Les variétés d'abeilles : Apis andreniformis

L'Apis andreniformis est une abeille qui vit au niveau du sud-est asiatique dans des pays comme la Chine, l'Inde, la Birmanie, le Laos, le Vietnam, la Thailande, la Malaise, l'Indonésie et les Philippines. Il s'agit d'une des espèces mellifères qui est passées complètement inaperçues durant des années car on pensait qu'il s'agissait d'une sous-espèce de l'Apis florea,ce que de nombreuses études ont démenties complètement.

L'Apis andreniformis est l'abeille la plus obscure de son genre, elle créée ses ruches au sein de petits arbres ou arbustes, profitant ainsi de la végétation pour se fondre dans le paysage. Elles ont tendance à construire leur nid près du sol à une hauteur moyenne de 2,5 mètres.

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Image: John Ascher, 2006-2014 en https://www.discoverlife.org/

Espèces d'abeilles mellifères éteintes

En plus de toutes les espèces mellifères dont nous venons de parler, il en existe d'autres qui ne vivent plus sur notre planète et que l'on considère aujourd'hui comme éteintes :

  • Apis armbrusteri
  • Apis lithohermaea
  • Apis nearctica

En apprendre plus sur les abeilles

Les abeilles sont des petits insectes qui permettent de maintenir l'équilibre de notre planète Terre, la pollinisation qu'elles effectuent est une fonction absolument capitale pour notre survie et celle de notre écosystème. Ainsi, sur PlanèteAnimal nous vous offrons plus d'informations à propos de ces petits hyménoptère en vous expliquant ce qui se passerait s'il n'y avait pas d'abeilles.

On vous propose aussi de jeter un coup d’œil avisé à la vie d'une ruche et de découvrir comment une abeille devient reine, un processus incroyable qui implique l'intégralité de la colonie.

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Références
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