Curiosités du monde animal

Reproduction des anguilles

 
Nick A. Romero H.
Par Nick A. Romero H.. 21 mai 2024
Reproduction des anguilles

Les anguilles sont un groupe de poissons à nageoires rayonnées, classés dans l'ordre des Anguilliformes. Parmi les familles les plus communes, on trouve les Anguillidae, qui comprend le genre Anguilla. Le terme "anguille" est utilisé pour plusieurs groupes, tels que les anguilles électriques, mais celles-ci ne sont pas à proprement parler incluses dans les véritables anguilles.

Ces poissons ont la particularité de ressembler à un serpent car leur corps est allongé et, bien qu'ils aient des nageoires, celles-ci forment une bande continue ou une ligne de corps. Plusieurs de ces espèces sont en danger selon l'Union internationale pour la conservation de la nature. Différents types d'anguilles vivent en mer, d'autres sont des poissons catadromes, qui passent leur vie adulte dans des plans d'eau douce, et il existe également des espèces anadromes qui frayent en eau douce.

Mais comment les anguilles se reproduisent ? Ces poissons ont un système de reproduction sexuée et une fécondation externe. Dans cet article de Planèteanimal, nous vous expliquons plus de détails sur la reproduction des anguilles.

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Index
  1. Comment se reproduisent les anguilles ?
  2. Étapes de la reproduction des anguilles
  3. Quand est-ce que les anguilles se reproduisent ?
  4. Comment naissent les anguilles ?

Comment se reproduisent les anguilles ?

Les anguilles ont un type de reproduction sexuelle avec fécondation externe. En ce sens, les femelles libèrent leurs œufs dans l'eau et, de la même manière, les mâles expulsent également leur sperme dans l'eau, un processus qui se déroule dans une zone commune, de sorte que la fécondation des œufs a lieu à l'extérieur du corps de la femelle.

D'autre part, les anguilles correspondent également à des animaux ovipares, c'est-à-dire des animaux qui ont un système de reproduction où les œufs fécondés se développent en dehors de la mère. C'est l'un des mécanismes de l'oviparité, car chez les autres espèces, la fécondation est interne, mais le développement de l'œuf se fait également à l'extérieur de la mère.

Pour en savoir plus, n'hésitez pas à consulter ce billet sur La reproduction sexuée chez les animaux - Définition et exemples.

Étapes de la reproduction des anguilles

Les anguilles ont plusieurs étapes de reproduction, avec un processus complexe. Depuis des années, la biologie de la reproduction de ces animaux fait l'objet d'études de la part des scientifiques. En effet, selon le type d'anguille, elles peuvent vivre à l'âge adulte dans des plans d'eau douce et se reproduire en mer ou, au contraire, vivre en eau salée et se reproduire en eau douce.

Voyons maintenant les stades de reproduction de l'anguille :

  • Œuf : les anguilles commencent leur vie sous la forme d'un œuf qui a été fécondé. Il n'existe pas de données précises sur la durée de cette phase. Selon le type d'anguille, il peut s'agir d'œufs libres ou fixés à un substrat. Les œufs sont généralement plus gros que ceux que l'on trouve chez d'autres poissons, mesurant entre 1 et 4 mm. Selon l'espèce, le nombre de couvées varie, mais une seule anguille peut pondre des milliers d'œufs.
  • Leptocéphale : les larves éclosent à partir des œufs. La forme larvaire dans laquelle elles éclosent est connue sous le nom de leptocéphale, une forme caractéristique des anguilles et d'autres espèces de poissons qui est plate, transparente et contient une substance gélatineuse à l'intérieur. À ce stade, les anguilles se nourrissent de particules en suspension dans l'eau, généralement de type organique, qui, dans le cas des anguilles de mer, sont connues sous le nom de neige marine. Leur taille est généralement comprise entre 5 et 10 cm, mais certaines atteignent jusqu'à 30 cm. La durée de ce stade de l'anguille peut aller de 3 mois à environ un an.
  • Civelle : il s'agit encore d'un stade larvaire, mais elle s'est déjà développée et possède des dents. Bien qu'elles soient encore cristallines, le processus de pigmentation commence. C'est à ce stade que les espèces qui se trouvaient dans la mer se déplacent vers les estuaires et entrent ensuite dans l'eau douce.
  • Anguille jaune : le développement se poursuit et ce nom lui est donné en raison de la coloration qui commence à s'accentuer au niveau ventral. Les anguilles jaunes ont déjà voyagé vers ce qui sera son habitat adulte définitif, c'est-à-dire que les anguilles du genre Anguilla se déplacent vers l'amont.
  • Anguille argentée : c'est l'étape finale avant de devenir une anguille adulte. Après un certain temps à ce stade, l'anguille entreprend le voyage de retour pour recommencer le cycle. C'est à ce stade que se produit la pigmentation finale.
Reproduction des anguilles - Étapes de la reproduction des anguilles

Quand est-ce que les anguilles se reproduisent ?

Selon le type d'anguille, les anguilles passent leur vie d'adulte dans les rivières, les lacs ou la mer, et de nombreuses anguilles frayent dans des masses d'eau différentes de celles où elles ont passé leur vie d'adulte. L'identification des sites de frai des anguilles a été un défi pour les scientifiques, et ce n'est que plus ou moins récemment que ces zones ont été identifiées pour chaque espèce.

Les anguilles passent du temps à l'âge adulte à se préparer à se reproduire, c'est-à-dire qu'elles ne se reproduisent généralement pas immédiatement, même si elles ont atteint la maturité sexuelle. Un autre aspect intéressant est que ces espèces sont généralement des animaux qui ne se reproduisent qu'une fois dans leur vie.

Le moment où les anguilles se reproduisent dépend de plusieurs facteurs. Les anguilles attendent les bonnes conditions, puis migrent et se reproduisent. Voici quelques-unes de ces conditions :

  • Avoir développé une bonne taille
  • Réserves corporelles suffisantes
  • Température de l'eau
  • La présence de barrages
  • Bon débit d'eau lors des déplacements dans les masses aquatiques telles que les rivières

Il a été suggéré que certaines espèces d'anguilles, telles que les anguilles japonaises (Anguilla japonica), synchronisent leur frai avec la nouvelle lune et que les migrations ont lieu à la pleine lune, lorsque les marées montent, ce qui facilite le déplacement de ces poissons.

Les périodes spécifiques de frai chez les anguilles sont variables, et certaines sont mal connues. Il s'agit d'un processus complexe et long qui ne se produit pas en temps opportun comme chez d'autres espèces. Ainsi, le voyage migratoire d'une anguille peut durer plus d'un an, et différentes espèces qui vivent à l'âge adulte dans des zones différentes, quittent ces zones et frayent dans des zones communes, mais leurs voyages commencent à des moments différents de l'année. Par exemple, les anguilles européennes partent en juillet, les anguilles américaines en février ou avril.

Comment naissent les anguilles ?

Comme nous l'avons dit, les anguilles naissent ou éclosent à partir d'œufs fécondés, et lorsqu'elles éclosent, il s'agit de larves appelées leptocéphales, qui se développent progressivement. Elles grandissent ainsi, formant des structures telles que les dents, la formation complète des yeux, et donc de la vision, la tête, les nageoires, l'obtention de la couleur grâce à une pigmentation qui évolue avec le temps, et d'autres structures osseuses, typiques d'un animal vertébré.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Reproduction des anguilles, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • David, S. 2000. "Anguilla rostrata". Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Anguilla_rostrata/
  • Skupin, M. (2006). "Anguilla". Animal Diversity Web. Disponible sur : https://animaldiversity.org/accounts/Anguilla_anguilla/
  • Tsukamoto, K., Otake, T., Mochioka, N. et al. (2003). Seamounts, New Moon and eel Spawning: The Search for the Spawning Site of the Japanese eel. Environmental Biology of Fishes 66, 221–229 (2003). https://doi.org/10.1023/A:1023926705906
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