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Animaux aquatiques

 
Par Nick A. Romero H.. Actualisé: 12 février 2024
Animaux aquatiques

Il existe des millions d'espèces animales sur la planète. Ces espèces sont classées en différents groupes en fonction de leurs caractéristiques, telles que le type d'alimentation, la reproduction, la façon dont ils contrôlent la température, leurs habitudes et le lieu où ils vivent.

Le type d'habitat est un autre critère utilisé pour cette classification des animaux. Le milieu aquatique est précisément l'un des endroits où la vie peut se développer. Dans cet article de PlanèteAnimal, on vous présente quelques exemples d'animaux aquatiques et quelles sont ses caractéristiques.

Bonne lecture !

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Qu'est-ce qu'un animal aquatique ?

Les animaux aquatiques sont tous ceux qui peuvent vivre dans l'eau grâce à différentes adaptations qui leur permettent de se développer dans ce milieu. Il est important de souligner que, lorsqu'on parle d'animaux aquatiques, on fait référence à un groupe d'animaux qui ont besoin de l'eau en tant qu'habitat pour vivre. Certains de ces animaux ne sont pas capables de respirer hors de l'eau et d'autres, en revanche, le font, mais ils ont toujours besoin du milieu aquatique pour survivre.

D'autre part, les animaux aquatiques peuvent vivre en eau salée ou en eau douce. En outre, seules quelques espèces sont capables de passer sans problème d'un type d'écosystème à un autre : par exemple, un animal qui vit en eau douce n'est pas capable de vivre en eau salée. Il existe également des animaux qui peuvent à peine tolérer certaines concentrations salines, tandis que d'autres sont capables de vivre dans des eaux hypersalines.

Les animaux aquatiques vivent-ils uniquement dans l'eau ?

Maintenant que nous savons ce que sont les animaux aquatiques, et après avoir remarqué qu'ils ont besoin de ce milieu pour survivre, on se pose souvent la question suivante : les animaux aquatiques vivent-ils uniquement dans l'eau ou ils peuvent aussi rester dans le milieu terrestre ? Il existe plusieurs types d'animaux aquatiques à cet égard :

  • Les animaux qui vivent toute leur vie dans l'eau, comme les poissons.
  • Animaux qui ne vivent qu'un seul de leurs stades dans un environnement aquatique, comme certains insectes ou amphibiens.
  • Les animaux qui sortent de l'eau uniquement pour pondre leurs œufs, comme les tortues.
  • Animaux qui alternent entre les milieux aquatiques et terrestres, mais qui ne peuvent pas vivre complètement à l'écart de l'eau car ils en ont besoin, comme les phoques, les lions et les otaries. En d'autres termes, un animal qui vit dans l'eau et sur la terre.

Il est intéressant de souligner que la vie animale est apparue dans l'eau. Il est donc logique qu'il existe des animaux qui dépendent exclusivement de ce type d'environnement pour vivre. De plus, tout indique que, par exemple, les ancêtres des mammifères marins étaient des animaux terrestres qui sont retournés dans l'eau et ont évolué pour vivre dans cet d'habitat.

Types d'animaux aquatiques

Il existe plusieurs façons de classer les animaux aquatiques, par exemple en fonction du temps qu'ils passent dans l'eau. Cependant la plus courante et la plus répandue est celle qui les sépare en vertébrés et invertébrés. Voyons maintenant les types d'animaux aquatiques selon cette division :

Animaux vertébrés aquatiques

Les animaux vertébrés aquatiques sont :

  • Lamproies : poissons sans mâchoires, qui ressemblent à des anguilles.
  • Myxines : poissons sans colonne vertébrale au corps allongé.
  • Poissons cartilagineux ou chondrichtyens : principalement constitués de cartilage, comme les requins, les raies et les chimères.
  • Poissons osseux ou ostéichtyens : poissons dont la constitution du squelette est principalement de type osseux.
  • Poissons pulmonés ou dipneustes :poissons très primitifs qui respirent directement à partir de l'air de surface.
  • Amphibiens : caractérisés par la métamorphose. Certains sont exclusivement aquatiques, tandis que d'autres ne le sont que pendant l'un de leurs stades de développement.
  • Reptiles : certains reptiles sont exclusivement aquatiques, comme certains serpents, mais certains sont aussi semi-aquatiques. D'autres reptiles passent de l'eau à la terre, comme les crocodiles et les alligators. Il y a aussi certaines tortues, comme les tortues de mer, qui ne sortent de l'eau que pour pondre leurs œufs.
  • Oiseaux : certains types d'oiseaux dépendent principalement de l'eau (pour se nourrir par exemple) et sont donc d'excellents nageurs, comme les pingouins. On y trouve également des canards, des cygnes et des pélicans, entre autres, qui se nourrissent également dans l'eau et peuvent voler.
  • Mammifères : il existe différents types de mammifères aquatiques, tels que les dauphins, les baleines, les cachalots, les lamantins, les phoques et les morses, entre autres. Certaines sont totalement adaptées à l'environnement marin ou d'eau douce, tandis que d'autres peuvent quitter l'eau mais en sont encore dépendantes. Une grande partie de ce groupe sont des poissons qui remontent à la surface pour respirer.

Animaux invertébrés aquatiques

Les animaux invertébrés aquatiques sont :

  • Arthropodes : c'est un groupe d'animaux très variés. En fait, c'est le groupe le plus diversifié du monde animal. Parmi les arthropodes aquatiques figurent les limules, les araignées de mer et la plupart des crustacés, tels que les crabes, les crevettes et les homards, entre autres.
  • Mollusques : pieuvres, calamars, coquillages et chitons, par exemple.
  • Annélides : ce sont des vers de terre avec une segmentation. Certains groupes sont marins, comme les polychètes.
  • Plathelminthes : ce sont généralement des parasites des vertébrés, dont certains sont des poissons, et sont donc également aquatiques.
  • Nématodes : parasites également cylindriques. La plupart sont marins ou vivent dans l'eau douce.
  • Échinodermes : ce sont des animaux exclusivement marins. Il s'agit d'un groupe très diversifié qui comprend, entre autres, les étoiles de mer, les lys de mer, les marguerites de mer et les concombres de mer.
  • Cnidaires : ce sont également des animaux exclusivement aquatiques. La plupart habite les eaux marines, mais certaines vivent dans des écosystèmes d'eau douce. Les méduses et les anémones en sont des exemples.
  • Porifères : ce sont également des animaux aquatiques. La plupart d'entre eux vit dans les océans, mais certains sont des animaux d'eau douce. On y trouve, entre autres, des calcaires et des éponges vitreuses.

Voilà les groupes les plus connus. Cependant, il existe de nombreux autres groupes d'invertébrés aquatiques, tels que les :

  • Placozoaires
  • Cténophores
  • Rotifères.
  • Nématomorphes
  • Brachiopodes
Animaux aquatiques - Types d'animaux aquatiques

Caractéristiques des animaux aquatiques

Comme nous venons de le voir, les animaux aquatiques appartiennent à différents groupes taxonomiques, c'est pourquoi ils présentent des caractéristiques et des adaptations différentes pour pouvoir se développer dans cet environnement. Voyons maintenant quelques-unes de ces caractéristiques :

  • Respiration: les animaux aquatiques peuvent respirer de trois façons différentes : par les poumons, les branchies et la peau. Les animaux aquatiques qui respirent par les poumons doivent remonter à la surface de l'eau pour prendre de l'air, comme les dauphins. Le deuxième mécanisme est celui des branchies, structures qui absorbent l'oxygène dissous dans l'eau et rejettent le dioxyde de carbone. On peut mentionner ici le poisson. Enfin, certains animaux aquatiques respirent par la peau, comme les polychètes. ependant, dans certains cas, comme celui des tortues aquatiques, en plus de respirer par les poumons, elles respirent également par le cloaque.
  • Membres : la plupart des animaux aquatiques ont des nageoires. Ces structures sont très efficaces pour se déplacer dans cet environnement. Certains animaux ont modifié seulement une partie de leurs membres pour ressembler à des nageoires et mieux nager : les canards, les pingouins, les phoques ou les otaries.
  • Corps : une autre caractéristique de nombreux animaux aquatiques est leur corps fusiforme, c'est-à-dire en forme de torpille. Cette forme du corps est beaucoup plus aérodynamique et permet de réduire la résistance générée par l'eau. Parmi les exemples, on peut citer certains poissons, les dauphins et les baleines, entre autres.
  • Reproduction : les animaux aquatiques peuvent se reproduire de manière sexuée ou asexuée et leur fécondation peut être interne ou externe. Dans les deux cas, cela dépend de l'espèce. Ainsi, les requins ont une reproduction sexuée avec fécondation interne, mais les méduses peuvent avoir une reproduction sexuée avec fécondation externe ou bien une reproduction asexuée. De nombreux animaux aquatiques ont une fécondation externe.
  • Sens : le développement des sens chez les animaux aquatiques varie d'un groupe à l'autre. Par exemple, les tortues, bien qu'elles n'aient pas d'oreilles, peuvent entendre ; les dauphins ont un sens de l'écholocation très développé ; les requins ont une excellente vision et perçoivent très efficacement les conditions chimiques, thermiques et électromagnétiques ; les étoiles de mer et les coraux sont dépourvus de vision et d'audition, mais ils peuvent percevoir les changements dans l'environnement aquatique.
  • Alimentation : en termes d'alimentation, les animaux aquatiques sont aussi très variés. Certains, comme les requins et les orques, sont de grands prédateurs carnivores, tandis que d'autres, comme les coraux et les éponges marines, se nourrissent par filtration de plancton, de bactéries et de matières organiques dissoutes.
Animaux aquatiques - Caractéristiques des animaux aquatiques

Exemples d'animaux aquatiques

Maintenant qu'on a vu les caractéristiques des animaux aquatiques, la meilleure façon de les visualiser est d'utiliser des exemples spécifiques. Tout au long de cet article, on a mentionné certains d'entre eux, mais voici une liste des exemples les plus représentatifs d'animaux aquatiques :

  • Dauphin commun à long bec (Delphinus capensis)
  • Boto, boutou ou dauphin rose de l'Amazone (Inia geoffrensis)
  • Orque (Orcinus orca)
  • Baleine bleue (Balaenoptera musculus)
  • Phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus)
  • Myxine de l'Atlantique (Myxine glutinosa)
  • Lamproie marine (Petromyzon marinus)
  • Grand requin blanc (Carcharodon carcharias)
  • Anguille commune ou anguille d'Europe (Anguilla Anguilla)
  • Thon rouge du Nord, thon rouge de Méditerranée ou thon rouge de l'Atlantique (Thunnus thynnus)
  • Tortue peinte (Chrysemys picta)
  • Hydrophis platurus
  • Crocodile de l'Orénoque (Crocodylus intermedio)
  • Manchot empereur (Aptenodytes forsteri)
  • Pisaster ochraceus
  • Craspedacusta sowerbyi
  • Spongille blanc (Spongilla alba)
  • Cherax quadricarinatus
  • Moule commune (Mytilus edulis)
  • Oursin rouge (Astropyga radiata)
Animaux aquatiques - Exemples d'animaux aquatiques

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Animaux aquatiques, nous vous recommandons de consulter la section Curiosités du monde animal.

Bibliographie
  • Animal Diversity Web (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • Hickman, C.; Roberts, L.; Parson A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana.

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