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La plus grande baleine du monde - combien elle mesure et caractéristiques

 
Par Nick A. Romero H.. 1 mars 2022
La plus grande baleine du monde - combien elle mesure et caractéristiques

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Il y a dans le monde animal de nombreuses espèces caractérisées par leurs tailles à couper le souffle. Pour exemple, sur la terre ferme, au sein du groupe des dinosaures, il y'avait des individus gigantesques, mais de nos jours, ce sont les éléphants qui sont les plus gros animaux terrestres. Dans l'environnement marin se trouvent aussi des animaux géants et ils sont presque tous regroupés dans le groupe des cétacés, des mammifères marins.

Il y'a plusieurs espèces de mammifères marins, les baleines sont l'une d'elles et c'est dans ce groupe que se trouve l'animal aquatique le plus grand du monde. Mais... quelle est la plus grande baleine du monde ? combien mesure la plus grande baleine du monde ? Dans cet article La plus grande baleine du monde - combien elle mesure et caractéristiques de PlanèteAnimal on vous dit tout à son propos et on prendra aussi le temps de vous présenter les 5 baleines les plus grandes qui existent de nos jours !

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La plus grande baleine du monde, la baleine bleue (Balaenoptera musculus)

Il est parfois difficile d'établir un qualificatif dans le monde animal, néanmoins, il y a un consensus à propos du fait que la plus grande baleine du monde est la baleine bleue, en plus, il s'agit aussi de l'animal le plus grand qui a vécu sur Terre. La baleine bleue est une espèce cosmopolite qui est présente dans tous les océans du monde, mais qui évite certaines zones, comme les mers Méditerranée et de Béring.

Même si on manque de précision à ce propos, on sait très bien que la Baleine bleue a de nombreuses sous-espèces. Toutefois, avec sa couleur bleu gris et quelques taches claires sur la zone dorsale, on ne peut pas nier qu'il s'agit d'un animal majestueux. Au niveau du ventre, elle a généralement une couleur jaunâtre qui lui vient de la présence de certains micro-organismes qui se fixent sur la peau.

Combien mesure la plus grande baleine du monde ?

Si vous vous demandez combien mesure la plus grande baleine du monde, vous êtes au bon endroit ! Certains spécimens de baleine bleue ont une longueur de plus de 30 mètres de long, néanmoins, à cause du manque de documentation, certains scientifiques remettent en question cette affirmation. Les femelles sont plus grandes que les mâles et, de manière générale, elle mesure autour de 27 mètres alors que les mâles n'atteignent que 25 mètres. Quant au poids de la baleine bleue, en moyenne, elle pèse autour de 100 tonnes. Elle se nourrit principalement de krill et leur gestation dure autour de 12 mois, elle a des habitudes migratoires et on estime qu'elle a une longévité comprise entre 80 et 90 ans.

Même si la chasse massive de ces cétacés est interdite depuis des années et que les rapports indiquent que les dernières captures délibérées ont été faites dans les années 70, elle est actuellement considérée comme étant en danger d'extinction par l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN). Sa tendance populationnelle est néanmoins croissante. La principale menace qui pèse sur ces animaux sont les collisions avec les embarcations maritimes.

La plus grande baleine du monde - combien elle mesure et caractéristiques - La plus grande baleine du monde, la baleine bleue (Balaenoptera musculus)

Rorqual commun (Balaenoptera physalus)

Voici la seconde baleine la plus grande du monde ! Cette espèce est subdivisée en trois sous-espèces. Le rorqual commun est distribué dans le monde entier, on la trouve principalement dans les eaux tempérés et subtropicales, mais elle peut parfois être aperçue dans les tropiques. Elle migre dans les pôles en été.

Combien mesure le rorqual commun ?

La taille moyenne des rorquals communs est d'environ 20 mètres pour un poids d'au moins 50 tonnes. Les individus du Nord ont tendance à être plus grands que ceux qui vivent au Sud. Cette espèce n'est pas marquée par le dimorphisme sexuel en ce qui concerne la taille, raison pour laquelle aussi bien les mâles que les femelles atteignent des tailles et poids similaires. Son dos est de couleur marron/gris, alors que son ventre est blanc. Il se distingue pour la couleur blanche qui se trouve sur le côté droit de la mâchoire inférieure, mais son côté gauche est plus sombre.

Ces baleines ont une période de gestation d'environ 11 mois et leur espérance de vie se trouve autour de 75 ans. Ce sont des animaux hautement sociables aux habitudes migratoires. L'UICN considère cette espèce comme vulnérable, mais sa dynamique populationnelle est à la hausse. La chasse était la plus grande majeure qui pesait sur cette espèce, mais, bien heureusement, elle a été interdite. Néanmoins, quand on parle des menaces qui pèsent sur ces animaux, il faut absolument prendre en compte les accidents avec des bateaux.

La plus grande baleine du monde - combien elle mesure et caractéristiques - Rorqual commun (Balaenoptera physalus)

Baleine boréale (Balaena mysticetus)

Parmi les plus grandes baleines du monde se trouve à la troisième place la baleine boréale. Elle était plus largement distribuée, mais de nos jours on la trouve surtout dans les zones arctiques et subarctiques. Elle migre de ces zones en hiver pour éviter de se voir enfermée par la formation de la glace hivernale.

Combien mesure la baleine boréale ?

Les femelles sont plus grandes que les mâles et elles mesurent entre 16 et 18 mètres, alors que les mâles mesurent entre 14 et 17 mètres. Elles pèsent entre 75 et 100 tonnes. Quant à la couleur caractéristique de cet animal, son corps est généralement noir avec une mâchoire inférieure tachetée de blanc. Elle se nourrit par filtration, comme toutes les baleines à fanons, elle a une période de gestation d'environ 16 mois et une espérance de vie de 60 à 70 ans.

L'UICN la considère actuellement comme une espèce au statut de conservation peu préoccupant. Cependant, l'espèce est divisée en quatre sous-populations et certaines font l'objet d'évaluations indépendantes. Il y a plusieurs siècles, elles étaient victimes de la chasse. Aujourd'hui, les accidents de bateau, l'extraction pétrolière et les effets à long terme du changement climatique font partie des préoccupations liées à cette baleine.

La plus grande baleine du monde - combien elle mesure et caractéristiques - Baleine boréale (Balaena mysticetus)

Baleine franche australe (Eubalaena australis)

La baleine franche australe est l'une des trois espèces du genre et fait également partie de la liste des plus grandes baleines du monde. Toutefois, il est important de noter que la baleine noire du Pacifique Nord (Eubalaena japonica) a des tailles similaires, de sorte que les deux pourraient très bien se retrouver sur la quatrième marche de notre podium !

Quelle est la taille de la baleine franche australe ?

Cette espèce a une aire de répartition circumpolaire située dans l'hémisphère Sud et elle évite les eaux chaudes. Sa taille moyenne se situe entre 16 et 18 mètres, elle est donc similaire à celle du Groenland à cet égard. Les mâles sont légèrement plus petits que les femelles. Son poids moyen est d'environ 50 tonnes, ce qui est nettement inférieur à celui de la baleine précédente, raison pour laquelle la baleine du Groenland est considérée comme plus grande. Pour ce qui est de ses caractéristiques les plus distinctives, la baleine franche australe a une couleur sombre uniforme sur tout le corps et elle a des callosités blanches sur la tête qui représentent un motif unique chez chaque individu.

La gestation dure environ un an, son alimentation est basée sur la consommation de plancton et ils ont tendance à migrer au sud de leur aire de répartition en été où la nourriture est plus abondante. Elle est classée dans la catégorie "préoccupation mineure", néanmoins, elles sont malheureusement l'objet de nombreuses menaces... Les problèmes affectant l'espèce comprennent les collisions avec les bateaux, l'enchevêtrement dans les filets de pêche et, dans certaines régions, elles sont attaquées par un grand nombre de Goéland dominicain (Larus dominicanus) qui leur arrachent des morceaux de peau, ce qui peut provoquer la mort des baleineaux qui peuvent entraîner leur mort.

La plus grande baleine du monde - combien elle mesure et caractéristiques - Baleine franche australe (Eubalaena australis)

Baleine à bosse (Megaptera novaeangliae)

Bien que cette liste pourrait être bien plus longue et qu'il pourrait même y avoir des différences au niveau des positions en raison des autres baleines géantes, comme c'est le cas de la baleine grise, qui peut mesurer jusqu'à 15 mètres, à la cinquième place nous plaçons la baleine à bosse. Cette espèce est divisée en trois sous-espèces reconnues, elle a une aire de répartition cosmopolite qui comprend des eaux froides et des eaux tropicales.

Avant de poursuivre avec les mensurations de la baleine à bosse, nous aimerions préciser que la liste présentée correspond au groupe des baleines à fanons, cependant, dans le groupe des baleines dites à dents, se trouve le cachalot (Physeter macrocephalus), qui est le plus grand des odontocètes, puisqu'il peut mesurer environ 18 mètres et peser environ 45 tonnes. Ainsi, en tenant compte de ces éléments, les deux baleines pourraient très bien occuper la cinquième place.

Taille de la baleine à bosse

Les femelles sont bien plus grandes que les mâles, les premières mesurant entre 16 et 18 mètres, alors que les mâles font environ 16 mètres. En termes de poids, ils ont une masse d'environ 40 tonnes. Cette baleine a une bosse évidente, sa couleur dorsale est noire, sa tête et sa mâchoire inférieure ont des protubérances caractéristiques et la nageoire caudale, qui est typiquement longue, peut être de couleur blanche.

Elle a une période de gestation d'environ 11 mois et une durée de vie d'environ 70 ans en moyenne. C'est un animal social qui suit un régime généraliste basé sur le plancton de surface. Son statut de conservation est considéré comme étant peu préoccupant car la chasse est interdite et a considérablement diminué. L'enchevêtrement dans les filets et les accidents de bateau sont des causes de perturbation.

La plus grande baleine du monde - combien elle mesure et caractéristiques - Baleine à bosse (Megaptera novaeangliae)

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Bibliographie
  • Animal Diversity Web. (2020). Disponible sur : https://animaldiversity.org/
  • IUCN. (2022). La lista roja de especies amenazadas de la UICN. Versión 2021-3. Disponible sur : https://www.iucnredlist.org

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