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Tout savoir sur les loups - Caractère, comportement et anatomie

 
Antoine Decrouy
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 23 avril 2024
Tout savoir sur les loups - Caractère, comportement et anatomie
Loups

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Le loup, Canis lupus, est un animal carnivore qui appartient à la famille des canidés. Un consensus scientifique semble être établi sur le fait qu'ils sont effectivement l'ancêtre présumé du meilleur ami des humains, les chiens domestiques que nous avons la chance de côtoyer au quotidien. Toutefois, malgré ce lien de parenté, les comportements et caractéristiques du loup diffèrent grandement de ceux du chien.

Parmi les diverses sous-espèces de loups, on retrouve le Loup gris (Canis lupus lupus), qui est une espèce protégée en France. Vous cherchez des informations sur les loups ? Ça tombe bien, car dans cet article Tout savoir sur les loups - Caractère, comportement et anatomie de PlanèteAnimal, on vous propose un petit exposé sur les loups afin que votre soif de connaissance à leur propos soit enfin étanchée !

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Index
  1. Anatomie du loup
  2. Alimentation du loup
  3. Reproduction du loup
  4. Caractère du loup
  5. Où vivent les loups ?
  6. Nombre de loups en France
  7. Plus d'informations sur les loups

Anatomie du loup

Comme nous l'avons évoqué succinctement dans l'introduction, il existe de nombreuses races de loups, qui peuvent toutes avoir des caractéristiques différentes les unes des autres. Néanmoins, la grande majorité des loups, et si on les mesure du museau jusqu'à la queue, mesure entre 1 et 2 mètres de longueur pour un poids situé entre 30 et 60 kilogrammes et pour une hauteur au garrot qui avoisine les 80 centimètres.

Quant à son squelette, musculature et à ses autres parties anatomiques, il est vrai que le loup ressemble énormément au chien domestique, comme vous pourrez le voir dans cet article sur les différences entre loups et chiens. En effet, le loup compte sur une longue colonne vertébrale, 13 paires de côtes, quatre pattes locomotrices et une dentition équipée de puissantes canines. Toutefois, il est possible de surligner certaines différences comme :

  • Crâne plus gros et grand
  • Oreilles normalement ovales
  • Une musculature plus puissante qui lui permet d'atteindre des vitesses impressionnantes
  • Dents plus grandes pour déchiqueter les grandes proies
  • Museaux plus allongés
  • Des extrémités antérieures plus longues que les postérieures, ce qui a pour effet d'accélérer leur mouvement
  • Des coussinets épais, car ils appuient leur poids sur les doigts à l'heure de se déplacer (digitigrades)

À tout cela, il faut ajouter d'autres caractéristiques du loup qui en font un animal aussi étonnant qu'intimidant, comme son aspect particulier, où prédominent les couleurs marrons, jaunes ou oranges.

Quant à son pelage, il est possible de différencier deux couches : une interne plus douce dont la fonction est de protéger l'animal des températures environnementales et une couche externe, plus dure, dont la fonction est de le protéger d'autres facteurs externes comme la pluie. Leur fourrure adopte différentes couleurs selon la sous-espèce du loup et où elle habite. C'est ainsi qu'il existe des loups au pelage gris, blanc, noir, marron, rougeâtre ou un ensemble de toutes ces couleurs. Dans les endroits plus froids, la quantité de poils sera plus importante et dans les endroits plus chauds les loups auront moins de poils.

Tout savoir sur les loups - Caractère, comportement et anatomie - Anatomie du loup

Alimentation du loup

Il s'agit d'un animal principalement carnivore, raison pour laquelle il est courant de le voir se nourrir d'autres animaux plus petits ainsi que d'animaux bien plus gros qu'ils chasseront en meute. Mais, comme tout, ce n'est pas forcément toujours le cas, car dans les environnements où les proies se font rares, les loups peuvent aussi se nourrir de certains végétaux. Ils ne sont pas aussi voraces que d'autres animaux sauvages et ils se nourrissent généralement de 1 à 3 kg de viande par jour. La consommation variera effectivement selon la taille du loup et des besoins de la meute.

Alors, que mange le loup ? Dans l'alimentation du loup, il est possible de surligner les aliments suivants :

Si vous voulez en apprendre plus sur ce que mangent les loups, vous pouvez lire cet autre article de PlanèteAnimal Que mange un loup ?

Tout savoir sur les loups - Caractère, comportement et anatomie - Alimentation du loup

Reproduction du loup

Au sein d'une meute de loups, qui est généralement composée de 7 à 20 individus, l'accouplement se produit uniquement entre le mâle alfa et la femelle béta une fois par an. Après une période de gestation de 60 jours, naissent les louveteaux dans des portées comprenant de 5 à 12 individus.

Le reste des jeunes mâles ne se reproduisent pas, à part dans les cas où le mâle alfa ne peut pas s'accoupler ou dans les cas où ils abandonnent la meute pour former sa propre meute, comme ce qui se passe chez d'autres espèces d'animaux sauvages. Dans le cas où ils n'abandonnent pas la meute, ils mèneront diverses fonctions de protection et de coopération dans la recherche de nourriture.

Si vous voulez en apprendre plus sur cette thématique, nous vous invitons à lire cet autre article traitant de la reproduction du loup.

Tout savoir sur les loups - Caractère, comportement et anatomie - Reproduction du loup

Caractère du loup

Même si les loups semblent être des animaux froids et agressifs, ce sont des animaux très rusés et familiers qui vivent normalement en meutes de taille variable. Comme c'est le cas d'autres espèces sauvages, comme le lion, au sein de la meute se trouve un leader. Chez le loup, il existe le cas du mâle alpha, qui est généralement le seul à se reproduire avec la femelle bêta afin de créer une meute avec sa propre progéniture. Au-delà de son privilège de s'accoupler, le mâle alpha a aussi de grands instincts familiaux, puisqu'il prend soin des petits, participe à la recherche de nourriture pour la survie de la meute et protège tous les siens.

Il convient de mentionner leur intelligence, qui est liée à la grande taille de leur cerveau et qui se manifeste lorsqu'ils élaborent des plans de chasse très compliqués. La capacité intellectuelle dans la manière de communiquer entre les différents individus est également démontrée. Bien qu'il existe plusieurs hypothèses sur le hurlement du loup, l'une des plus importantes est l'utilisation de ce dernier pour communiquer. Ainsi, ils peuvent annoncer l'arrivée d'un danger, leur état d'esprits ou des émotions, des endroits, etc.

Tout ça, au côté de leur grande capacité de socialisation, a rendu possible que le loup puisse cohabiter avec l'Homme, surgissant de sa domestication nos meilleurs amis ; les chiens.

En dépit de tout ça, le loup est un animal sauvage et, par conséquent, il doit être traité en tant que tel. Vous ne pourrez pas savoir quelles sont ses émotions, sensations et instincts, c'est pourquoi si vous en apercevez un dans la nature, il vaudra mieux que vous ne le dérangiez pas. Le caractère du loup est quelque chose qu'on ne pourra jamais complètement connaître. Néanmoins, grâce aux études menées par des éthologues, il est possible d'avoir de plus en plus de connaissance sur le comportement de ces merveilleux êtres vivants.

Si vous voulez en apprendre plus à propos des loups, découvrez tous les types de loups et leurs caractéristiques.

Tout savoir sur les loups - Caractère, comportement et anatomie - Caractère du loup

Où vivent les loups ?

Le loup est présent en Amérique du Nord, en Eurasie et en Afrique du Nord. Plus précisément, en Amérique du Nord on en retrouve surtout dans les régions plus sauvages, comme l'Alaska, certaines parties du Canada, des États-Unis, comme le Minnesota, le Michigan et le Minnesota. C'est le continent de prédilection du loup. En Eurasie, le loup est présent en Russie, en Scandinavie, au Caucase, au Moyen-Orient, en Asie centrale ainsi que dans les Alpes. Quant aux populations africaines du loup, elles se trouvent surtout dans l'Atlas du Maroc.

Le territoire du loup

Ce n'est un secret pour personne, les loups sont très territoriaux et ils délimitent leur espace en marquant à l'urine, avec leurs selles ou en imprégnant avec leur odeur leur territoire. Pour ce faire, ils ont des glandes odorifères.

Nombre de loups en France

En France il y a aussi des loups ! À votre avis, combien y a-t-il de loup en France ? À la fin de l'hiver de 2022/2023, on estime le nombre de loups en France à 1104 spécimens. Ce n'est pas grand chose. Pour vous faire une petite idée, à l'issue du même hiver, en Espagne on estime la population de loups entre 1500 et 2000, en Italie il y en aurait plus de 3000.

Plus d'informations sur les loups

Pour conclure notre exposé sur les loups, on vous propose quelques informations supplémentaires :

  • Les loups ont un incroyable sens de l'odorat et de l'audition. Ce sont leurs organes les plus développés, ce qui leur permet de débusquer facilement leurs proies et communiquer entre eux. Ils ont également une excellente vue, ce qui leur permet d'être de très bon chasseur de nuit.
  • Leur longue queue leur permet de garder l'équilibre à l'heure de se déplacer.
  • Tous les loups ne vivent pas en meutes, car il existe des cas de loups solitaires. Dans ces cas, la chasse devient plus difficile et ils doivent se conformer de proies de plus petite taille.
  • Ils se battent si d'autres individus qui n'appartiennent pas à leur meute occupent leurs territoires, qui peuvent contenir des centaines de kilomètres.
  • L'espérance de vie des loups oscille entre les 8 et 15 ans. En liberté, elle peut se voir diminuée à cause des actions des humains (chasse, déforestation, etc...) ou de la disparition de son environnement.
  • Ils s'adaptent presque à n'importe quel type d'environnement, c'est pourquoi il est possible de le trouver dans presque tous les environnements du monde où il y a de la nourriture en abondance.

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