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Que mange une chauve-souris ?

 
Par Antoine Decrouy. Actualisé: 20 avril 2020
Que mange une chauve-souris ?

Les chauves-souris (Chiroptera) sont les seuls mammifères capables de voler. Ce sont des animaux nocturnes qui esquivent majestueusement les obstacles qui se dressent sur leur chemin et qui lancent des petits cris aiguës dans les ombres qu'elles habitent. Toutefois, les chauves-souris sont extrêmement maladroites durant la journée car la lumière les incommode, raison pour laquelle elles passent leur journée à dormir, suspendues à leurs pattes, dans des endroits sombres et légèrement sinistres.

Nous venons de vous parler de quelques-unes des raisons pour lesquelles les chauves-souris forment partie de la mythologie et des superstition humaine. De fait, au cours de l'histoire, elles ont été associées à de nombreux êtres surnaturels et on a cru pendant des années qu'elles s'alimentaient du sang des êtres humains. Mais... que mange une chauve-souris ? On vous l'explique de suite !

Bonne lecture !

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Caractéristiques de la chauve-souris

Les caractéristiques de la chauve-souris sont étroitement liées à son mode de vie ainsi qu'à son alimentation. C'est pourquoi, avant de savoir ce que mangent les chauves-souris, il faut apprendre à les connaitre un peu mieux.

Les chauves-souris, ou chiroptères, sont des mammifères volants aux habitudes nocturnes. Dans l'obscurité, elles s'orientent principalement grâce à l'écholocalisation. Il s'agit de l'émission d'ultrasons ou de sons à haute fréquence qui rebondissent sur les objets, produisant de l'écho. Leurs oreilles reçoivent cet écho et les transmettent au cerveau, qui le transforme en image sonique.

Pour la bonne réception des ultrasons, ils sont équipés de grandes oreilles qui peuvent atteindre des tailles incroyables chez certaines espèces. En plus, leurs ailes membraneuses leur permet d'esquiver les obstacles de manière très habile. Il s'agit de membranes qui s'étendent du second doigt des extrémités antérieurs jusqu'aux extrémités postérieures.

Que mange une chauve-souris ? - Caractéristiques de la chauve-souris

Où vivent les chauves-souris ?

Les chauves-souris sont distribuées dans le monde entier. Certaines d'elles sont plutôt communes, comme la Pipistrelle commune (Pipistrellus pipistrellus). Au contraire, d'autres chiroptères habitent uniquement dans des écosystèmes spécifiques. Un bon exemple est l'Acerodon jubatus, endémique des forêts des Philippines.

Durant la journée, les chauves-souris se suspendent à l'envers dans des endroits obscurs et frais. Les caves naturelles, les trous dans les arbres ainsi que les fissures dans les bâtiments sont quelques-uns des endroits préférés des chauves-souris. Quand le crépuscule arrive, elles sortent à la recherche de nourriture, à part en hiver car certaines d'entre-elles en profitent pour hiberner.

Certains chiroptères ne restent pas toute l'année au même endroit, elles font donc partie des animaux qui migrent. Ces mammifères se déplacent entre leurs refuges d'été et leurs refuges d'hiver, pouvant finir par parcourir plus de 1.000 kilomètres à chaque voyage. Néanmoins, il existe également de très nombreuses espèces de chauves-souris sédentaires qui restent à un seul endroit durant l'année entière.

D'un autre côté, étant donné que les chauves-souris sont des animaux aux habitudes nocturnes, on a fini par penser qu'elles étaient aveugles. Mais, qu'en est-il réellement ? Dans cet autre article de PlanèteAnimal, nous répondons à cette question : Les chauves-souris sont-elles aveugles ?

Que mange une chauve-souris ? - Où vivent les chauves-souris ?

Que mangent les chauves-souris ?

Répondre à la question "que mange une chauve-souris" n'est pas chose aisée, car il s'agit d'un des groupes de mammifères les plus divers qui existe. Ces animaux se sont adaptés aux environnements nocturnes du monde entier, occupant ainsi de nombreux habitats différents. Le résultat de cette incroyable capacité d'adaptation est que l'alimentation de la chauve-souris est très variable et elle varie selon le groupe ou l'espèce. Les aliments les plus fréquemment mangés par les chauves-souris sont :

  • Insectes
  • Fruits
  • Nectar
  • Sang
  • Poisson

Que mange une chauve-souris ? - Type de chauve-souris selon son alimentation

Selon l'aliment principal que mangent les chauves-souris il est possible de les classifier en plusieurs groupes. Voici les différents types de chauves-souris selon leur alimentation :

  • Chauves-souris insectivores
  • Chauves-souris frugivores
  • Chauves-souris nectarivores
  • Chauves-souris vampires
  • Chauves-souris piscivores

Chauves-souris insectivores

L'alimentation des chauves-souris insectivores, comme son nom l'indique, est basée sur la consommation d'insectes, principalement d'insectes volants, comme les papillons de nuits (Lepidotera) et scarabées (Coleoptera). En plus, elles chassent généralement d'autres types d'arthropodes, comme les araignées (Araneae). Certains chiroptères préfèrent, pour leur part, survoler les fleuves à la recherche d'insectes aquatiques, comme les diptères (Diptera).

Une des chauves-souris insectivores les plus connues est la chauve-souris Pipistrelle commune (Pipistrellus pipistrellus), un locataire habituel des toits des maisons.

Chauves-souris frugivores

Les fruits sont l'aliment principal que mange une chauve-souris frugivore, souvent endémique aux zones au climat tropical. De manière occasionnelle, ce type de chauve-souris peut agrémenter son régime avec des insectes ou du pollen.

Un exemple de ce type de chauve-souris, très abondante en Amérique du Sud et en Amérique Centrale, est le Fer-de-lance à lunettes (Carollia perspicillata), qui raffole des fruits des plantes du genre Piper.

Chauves-souris nectarivores

De nombreuses espèces de chauves-souris se nourrissent du nectar de certaines fleurs qui s'ouvrent seule durant la nuit. Les plantes qui forment ces dites fleurs ont une relation symbiotique avec les chauves-souris, car ces derniers pollinisent leurs fleurs et, ainsi, les aident à se reproduire. En revanche, certaines d'entre-elles peuvent également se nourrir de pollen, de feuilles, voire des propres fleurs.

En raison de son impressionnante migration ainsi que de son attrait pour le nectar d'agave, la chauve-souris Leptonycteris curasoae est une des plus connues.

Chauves-souris vampires

Les chauves-souris vampires se nourrissent de sang, elles sont connues familièrement sous le nom de "vampire" et elles sont à l'origine des êtres mythologiques du même nom. Le vampire commun (Desmodus rotundus) est un des types de chauves-souris les plus abondants, il est connu pour se nourrir du sang d'autres vertébrés, surtout des ongulés (Ungulata). Un fait curieux à propos de ces animaux volants est qu'ils partagent par régurgitation le sang à ses semblables.

Chauves-souris piscivores

Bien qu'elles soient connues comme chauves-souris piscivores ou pêcheuses, les chauves-souris Noctilio leporinus et N. albiventris se nourrissent principalement d'insectes durant la saison humide. Toutefois, lors de la saison sèche, ces derniers sont moins abondantes et les poissons d'eau douce se convertissent en l'aliment principal des chauves-souris piscivores. De manière très occasionnelle, elles peuvent également manger des scorpions, des crabes et des têtards.

Que mange une chauve-souris ? - Que mange une chauve-souris ? - Type de chauve-souris selon son alimentation

Que mange une chauve-souris bébé ?

Bien que ça risque de vous surprendre, les chauves-souris sont des mammifères, avec cette information, vous devriez déjà commencer à suspecter ce que mange une chauve-souris bébé ! Vous ne serez donc pas surpris quand nous vous dirons que les chauves-souris femelles allaitent les bébés chauves-souris !

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Que mange une chauve-souris ?, nous vous recommandons de consulter la section Régimes équilibrés.

Bibliographie
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