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Reproduction du serpent

 
Par Alexandra Beaume Gonzales. 29 novembre 2019
Reproduction du serpent

Le serpent est l'un des animaux les plus controversés au monde. Alors que certains les craignent, d'autres les apprécient, les ayant même dans leur propre maison comme animal de compagnie. Ces reptiles ont un certain nombre de caractéristiques qui les rendent à la fois redoutables et fascinants. Par exemple, l'un des facteurs les plus discutables est leur mode de reproduction ainsi que leur mode d'accoupleemnt, dont nous parlerons plus loin.

Vous voulez savoir comment les serpents se reproduisent, s'ils pondent des œufs ou donnent naissance, comment se fait l'accouplement du serpent ? PlanèteAnimal répondra à ces questions et à bien d'autres dans cet article, alors poursuivez votre lecture pour tout savoir sur La reproduction du serpent. Nous vous donnerons également quelques curiosités sur son mode de vie et son alimentation.

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Reproduction du serpent

Selon l'espèce, la reproduction du serpent se fait par les œufs ou le placenta. Il existe trois types de serpents en fonction de leur reproduction :

  • Ovipare
  • Vivipare
  • Ovovivipare

Alors, les serpents pondent-ils des œufs de serpent ou allaitent ?

La plupart des serpents sont des animaux ovipares, ce qui signifie que le serpent ne donne pas naissance à sa progéniture vivante, mais pond des œufs dont les nouveaux serpents seront plus tard issus. En ce sens, le nombre d'œufs, la durée d'incubation ou non, la maturation de l'embryon et les caractéristiques de l'œuf, telles que sa taille, sa couleur ou sa forme, dépendent de chaque espèce.

Dans le groupe des ovipares, le serpent appartient à une catégorie reproductrice connue sous le nom d'animaux ovipares de fécondation interne, étant un animal de reproduction sexuelle. Et oui, la reproduction du serpent se fait de manière sexuelle. Ainsi, la fécondation des ovules se fait au moyen d'une copulation, d'un accouplement dans laquelle le mâle introduit son système reproducteur dans celui de la femelle, déposant ainsi son sperme.

D'autre part, nous avons dit que la plupart des espèces sont des serpents ovovipares, il y a aussi des animaux considérés comme serpent vivipare. Un exemple de ces serpents qui ne pondent pas d'œufs est le Boa constructor : chez ces espèces, les mères font germer la progéniture en ayant un placenta par lequel elles sont nourries. Quand ils naissent, il y a une naissance, dans laquelle le bébé serpent naît pratiquement déjà développé.

Entre les deux cas, les ovipares et les vivipares, on trouve certaines espèces de serpents qui sont des animaux ovovivipares. Ce type de naissance est fréquent chez les animaux marins comme les requins. C'est un cas particulier, car bien que ces serpents développent des œufs, ils restent à l'intérieur de la mère et n'éclosent pas jusqu'au moment de la naissance, où le bébé serpent sort de l'œuf et de l'intérieur de leur mère en même temps.

Reproduction du serpent - Reproduction du serpent

Accouplement du serpent

L'accouplement du serpent présente une reproduction sexuée dans laquelle il y a copulation entre le mâle et la femelle serpent. Cette copulation a lieu après une parade du serpent mâle antérieure, dans laquelle il est important de souligner la fonction de sa langue fourchue, car c'est l'organe dit de Jacobson, qui leur permet de distinguer si les autres serpents sont mâles ou femelles. L'inconvénient est que pour savoir s'il est devant un mâle ou une femelle le serpent doit être très proche et si un serpent mâle se retrouve avec un autre serpent mâle il n'y aura forcément pas accouplement mais il y a aura un comportement très agressif de la part des deux serpents.

L'accouplement du serpent sexuée

Avant que la copulation ne puisse avoir lieu, une parade nuptiale complexe a lieu, dans laquelle le mâle doit amener la femelle serpent à s'intéresser à lui, devant même se battre à mort avec d'autres mâles qui courtisent aussi la femelle. Pour être plus attrayant pour la femelle, le mâle recourt à des mouvements corporels comme faire vibrer sa queue ou adopter des postures telles que celle où sa tête se lève. Il peut aussi être agressif, mordre la femelle ou simplement se frotter contre elle.

Lorsque la femelle est déjà prédisposée à la copulation, l'accouplement du serpent peut avoir lieu. Les deux s'enroulent l'un sur l'autre, comme si les serpents étaient les bouts d'une corde. Entre les rapports sexuels et la parade nuptiale, l'accouplement du serpent dure de nombreuses heures.

Dans le cas des serpents, la reproduction du serpent mâle est constitué d'hémisphères appariés et bifurqués situés à l'extrémité de leur queue. Ceux-ci peuvent être de formes diverses, comme des crochets, des rainures. C'est cet organe qui est introduit dans le cloaque du serpent femelle pendant la copulation pour effectuer la fécondation. Le cloaque est une cavité que le serpent femelle présente à l'extrémité du tube digestif et qu'il utilise pour libérer l'urine et les excréments. Dans le cas de la femelle, elle sert également de milieu par lequel les spermatozoïdes se joignent aux ovules et génèrent ainsi des embryons.

Après avoir déposé le sperme, le mâle s'éloigne et ne voit probablement plus jamais la femelle avec laquelle il a copulé, ne s'impliquant pas dans les soins de sa progéniture. L'accouplement du serpent est terminé.

Combien d’œufs pond un serpent ?

Quand on parle de ponte d'un œuf de serpent, il s'agit exclusivement d'un serpent ovipare ou un serpent pondeur, car ils sont les seuls à pondre des œufs. Lorsque les œufs se sont formés à l'intérieur de la femelle, elle les pond à l'extérieur. Chez la plupart des espèces, les œufs sont abandonnés par la mère, sans incubation. Chez d'autres espèces, le serpent femelle crée un nid dans lequel elle pond ses œufs et en prend soin, comme c'est le cas des pythons.

Le nombre d'œufs qui composent la ponte dépend de l'espèce de serpent, la variabilité est telle que si certains pondent en moyenne entre 5 et 6 œufs, d'autres peuvent en pondre plus de 100.

Dans la vidéo suivante, vous pouvez voir la ponte des œufs d'un serpent :

Reproduction du serpent vivipare

Le serpent vivipare appartient à la catégorie des serpents ovovipares qui naissent d'œufs qui ont été gardés par leur mère, qui les garde à l'intérieur jusqu'à la naissance des bébés, ce qui leur donne une pseudo naissance. Ces serpents gardent leurs œufs dans l'oviducte, où ils restent jusqu'à ce qu'ils soient complètement développés. La gestation du serpent vivipare dure environ 80 jours, pendant lesquels les œufs reçoivent des nutriments par l'intermédiaire de leur mère et les atteignent par le placenta, qui relie la mère à sa progéniture.

Au moment de l'accouchement, le bébé serpent casse l'œuf au moyen d'une dent qui sort de la coquille et donne naissance. C'est pour cette raison qu'à première vue, il peut sembler que les vipères soient vivipares, car les œufs ne sont pas pondus. La plus grande couvée dans le cas des serpents est de 6 œufs, bien que ce ne soit pas la plus fréquente, puisque un serpent donne généralement naissance à moins d’œufs.

Dans la vidéo suivante, vous pouvez voir un serpent en train d'accoucher :

Reproduction du python

Le python est un serpent ovipare, qui naît des œufs pondus par sa mère, qui le couve jusqu'à la naissance du bébé serpent. C'est l'une des espèces de serpents qui génère le plus de peur, mais lorsque la mère est en incubation, c'est lorsque le serpent est le plus dangereux.

La férocité de ces mères est telle qu'elles n'hésitent pas à s'attaquer à toute personne qui pourrait être une menace pour leurs petits, quoi qu'il arrive, un ours, un renard ou une personne, peu importe, elles n'hésitent pas à attaquer pour la conservation de leurs œufs.

De plus, c'est l'une des rares espèces de serpents qui incubent les œufs, en restant dans une position enroulée sur le dessus pour les garder au chaud.

Caractéristiques du serpent

Le groupe d'espèces du sous-ordre des ophidiens, c'est-à-dire le groupe des serpents, est très diversifié, avec près de 3.000 espèces différentes de serpents. C'est précisément à cause de cette variété qu'il y a de grandes différences entre certains serpents et d'autres, par exemple, il y en a qui atteignent à peine quelques centimètres de longueur alors que d'autres peuvent mesurer plusieurs mètres. Les serpents diffèrent également dans les mécanismes de défense, puisque certains ne peuvent que mordre et d'autres, d'autre part, utilisent des poisons puissants ou leur force et leur capacité à étrangler leurs proies et agresseurs.

Cependant, en général, nous pouvons définir certaines des caractéristiques des serpents les plus représentatifs. Ce sont des reptiles qui n'ont pas de pattes et ont un corps allongé, leur peau est composée d'écailles adhérentes qui facilitent leurs mouvements et leur permettent de grimper sur différentes surfaces. Ces écailles se changent cycliquement ou lorsqu'elles ont été endommagées, cela s'appelle la mue des serpents.

Une autre caractéristique est qu'il s'agit d'animaux vertébrés, avec une colonne formée de nombreuses vertèbres dont le nombre dépend généralement de la longueur de chaque espèce. Les serpents ont une musculature développée, qui est particulièrement puissante dans ses grandes mâchoires, parmi lesquelles une langue bifide ou divisée en deux. Bien qu'ils n'aient pas une bonne ouïe, ils ont un odorat incroyable et des "capteurs thermiques" près des yeux. De même, les serpents sont exclusivement des animaux carnivores qui se nourrissent de différentes proies, comme nous le verrons plus loin. Après avoir passé en revue les caractéristiques générales du serpent, nous verrons dans les sections suivantes d'autres curiosités sur cet animal !

Où vit le serpent

Les serpents sont présents dans la quasi-totalité de la planète, puisqu'ils habitent tous les lieux et tous les continents. En général, il y a un plus grand nombre d'espèces de serpent et des populations plus nombreuses dans les endroits au climat chaud, comme les régions tropicales ou subtropicales. C'est là que l'on trouve la plus grande diversité d'espèces.

Cependant, certaines espèces peuvent résister même aux climats les plus froids, par exemple le serpent commun européen se trouve dans un climat extrêmement froid tel que le cercle polaire arctique. En général, il n'y a pas de serpents dans les grands noyaux urbains, bien qu'il y en ait dans les villes et les endroits où le terrain est plus vert. Il y a des espèces de serpent terrestres et aquatiques, ces dernières vivant dans les rivières et les marais.

Reproduction du serpent - Où vit le serpent

Alimentation du serpent

Un serpent sera toujours carnivore, se nourrissant d'autres animaux. Leurs proies peuvent être jusqu'à trois fois plus grosses qu'elles. La façon de chasser sa proie dépend de chaque espèce, deux types de serpents sont distingués en fonction de leur forme de chasse :

  • Serpents destructeurs : ils tuent leurs proies en les entourant et en les étouffant avec leur étreinte mortelle.
  • Serpents venimeux : ils mordent leur proie, injectant leur venin dans la circulation sanguine et de celle-ci, qui est assommée ou meurt directement.

Les proies des serpents peuvent être des insectes, des petits mammifères, d'autres serpents et même de gros animaux. Quand ils ont leur proie, comme les serpents ne peuvent pas la mâcher, ils l'avalent entière, en faisant une digestion lente. C'est pourquoi les serpents passent parfois beaucoup de temps sans chasser à nouveau, car la digestion peut prendre des jours, voire des mois. Dans le cas des os ou des parties qui ne peuvent pas digérer, les régurgiter ou les excréter.

Curiosités sur le serpent

Pour finir, nous allons résoudre quelques doutes fréquents, par exemple, les bébés serpents ont-ils des dents ? Un très grand nombre de races de serpents ont des dents, même des petits. Ils ont un total de quatre rangées de dents en haut et deux rangées en bas.

Existe-t-il des espèces à reproduction asexuée ? Bien que nous ayons dit que les serpents sont des animaux à reproduction sexuée, il y a quelques exceptions à cet égard. C'est le cas d'espèces telles que le Boa de coton oriental (Agkistrodon piscivorus) ou le Serpent cuivré du Texas (Agkistrodon contortrix laticinctus). Ces serpents peuvent se produire à la fois la reproduction sexuée et la parthénogenèse facultative, qui serait asexuée et consiste en une autofécondation des ovules, provoquant la division des cellules sans qu'un homme ait besoin de déposer son sperme.

Reproduction du serpent - Curiosités sur le serpent

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Bibliographie
  • Shine R. Reproductive strategies in snakes. Proc Biol Sci. 2003;270(1519):995–1004. doi:10.1098/rspb.2002.2307
  • Smith, C. F., Schuett, G. W., & Hoss, S. K. (2012). Reproduction in Female Copperhead Snakes (Agkistrodon contortrix): Plasma Steroid Profiles during Gestation and Post-Birth Periods. Zoological Science, 29(4), 273–279. https://doi.org/10.2108/zsj.29.273
  • Especies de serpientes. 2019, de The Reptile Database Sitio web: www.reptile-database.org

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