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Classification des animaux selon leur alimentation

 
Par Antoine Decrouy. 26 février 2020
Classification des animaux selon leur alimentation

L'alimentation des animaux est très variée et est liée à l'adaptation à l'écosystème dans lequel ils vivent et, in fine, à leur mode de vie et anatomie. La diversification est, de fait, une des raisons pour lesquelles le royaume animal est si divers et qu'il ait colonisé tous les environnements possibles.

Dans la nature, il est possible de trouver tout type d'animaux qui se nourrissent de feuilles, de racines, de viande, de cadavres, de sang et, y compris, de selles. Vous voulez les connaître ? Dans cet article de PlanèteAnimal nous vous présentons une classification des animaux selon leur régime alimentaire.

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L'alimentation des animaux

Les animaux, tout au long de leur processus évolutif, se sont adaptés afin de vivre dans différents environnements, ainsi que pour consommer les aliments qui s'y trouvent disponibles. De nombreux d'entre-eux se sont spécialisés afin de manger un seul type d'aliment, évitant ainsi la compétition avec d'autres organisme, c'est pourquoi l'alimentation animale est extrêmement variée.

Afin de mieux comprendre le processus évolutif de chaque animal ainsi que sa manière d'établir des liens avec son environnement (écologie), il est nécessaire que vous connaissiez la classification des animaux selon leur alimentation. Voyons-la de suite !

Comment se classifient les animaux selon leur alimentation ?

La classification des animaux selon leur alimentation est basée sur le type de matière d'où ils obtiennent leur nourriture. Ainsi, dans la nature il est possible de retrouver les types d'animaux suivants :

  • Animaux carnivores
  • Animaux herbivores
  • Animaux omnivores
  • Animaux décomposeurs
  • Parasites
  • Coprophages

Bien que les plus connus soient les trois premiers, à continuation nous allons prendre le temps de parler de chacun de ces types d'alimentation.

Classification des animaux selon leur alimentation - Comment se classifient les animaux selon leur alimentation ?

Animaux carnivores

Les animaux carnivores sont ceux qui se nourrissent exclusivement de matière animale. On les connait aussi comme consommateurs secondaires dû au fait que, normalement, ils se nourrissent d’herbivores. Pour obtenir leur nourriture, ils présentent différentes stratégies comme une grande rapidité, la formation de meutes, le fait de marcher en silence ou grâce au camouflage.

Les carnivores assimilent la majeure partie de la nourriture qu'ils consomment, car cette dernière est semblable à la matière qui les compose. Ainsi, ils peuvent consommer une très petite quantité de nourriture et survivre durant un bon moment sans avoir à manger. Néanmoins, ces animaux dépensent énormément d'énergie pour obtenir leur nourriture, raison pour laquelle ils ont tendance à passer beaucoup de temps à se reposer.

Types d'animaux carnivores

Selon la manière d'obtenir leur nourriture, il est possible de trouver deux types de carnivores :

  • Prédateurs : ce sont ceux qui obtiennent leur aliment en chassant des proies vivantes. Pour ce faire, ils doivent les chercher, les poursuivre et les attraper, ce qui suppose une importante dépense énergétique. Comme exemples d'animaux prédateurs nous pourrions vous citer les félins (Felidae) et les coccinelles (Coccinellidae).
  • Charognard : ils se nourrissent principalement d'animaux morts. Les animaux charognards n'ont pas besoin de dépenser trop d'énergie pour chasser, ces animaux possèdent, toutefois, un organisme préparé pour leur éviter de contracter des infections. Par exemple, ils ont généralement un acide gastrique avec un PH très faible. Les vautours (Accipitridae) et les larves de certaines mouches (Sharcophagidae) sont de parfaits exemples d'animaux charognards.

Selon leur aliment principal, il est possible de subdiviser les carnivores en 5 catégories :

  • Carnivores généralistes : ce sont des animaux qui s'alimentent de n'importe quel type de viande. Un exemple parfait est le Milan noir (Milvus migrans), un oiseau capable de consommer des insectes, des petits mammifères ainsi que des charognes.
  • Insectivores : ils se nourrissent principalement des insectes, comme de tous les types d'araignées (Arachnida) par exemple.
  • Myrmécophage : il s'agit des animaux qui se nourrissent principalement de fourmis et de termites, comme le fourmilier (Vermilingua).
  • Piscivores ou ichtyophages : il s'agit des animaux qui se nourrissent surtout de poissons. Le parfait exemple afin d'illustrer ce groupe est le Marin pêcheur (Alcedo atthis).
  • Planctoniques : de nombreux prédateurs aquatiques se nourrissent principalement de plancton, c'est d'ailleurs l'aliment principal dont se nourrissent les baleines et de nombreux autres gros cétacés.
Classification des animaux selon leur alimentation - Animaux carnivores

Animaux herbivores

Les animaux herbivores se nourrissent principalement de matière végétale, raison pour laquelle ils sont équipés d'un appareil buccal "mâcheur". Ils sont également connus pour être des consommateurs primaires et ils sont la source de nourriture de nombreux animaux carnivores. C'est pourquoi, généralement, les herbivores courent très vite, forment des troupeaux, se camouflent ou présentent d'autres stratégies de défense/survie, comme l'aposématisme animal.

L'avantage des herbivores est la grande facilité avec laquelle ils obtiennent leur nourriture, ce qui leur suppose une dépense énergétique très basse. Toutefois, ces animaux peuvent très peu assimiler et tirer profit de la matière végétale qu'ils consomment. C'est pourquoi ils ont, généralement, besoin d'énormément manger.

Types d'animaux herbivores

Les animaux herbivores sont classifiés selon le type de matière végétale qu'ils consomment. L'alimentation de beaucoup d'herbivores est basée sur un aliment principal, même s'ils peuvent également se délecter, sporadiquement, d'un autre type d'aliment. Voici quelques-uns des types d'herbivores qu'on trouve sur notre belle planète toute bleue :

  • Herbivores généralistes :ils se nourrissent de tous les types de plantes et, même, de nombreux types de tissus végétaux. Comme exemple on pourrait vous donner les grands ruminants, comme la vache (Bos taurus), qui est capable de se nourrir aussi bien de plantes herbacées que de branches de plantes ligneuses (ce sont des brouteuses).
  • Phyllophage ou Folivores : ces animaux se nourrissent de feuilles. Pour exemple, le gorille des montagnes (Gorilla beringei beringei) et les chenilles de nombreux papillons (Lepidoptera).
  • Frugivores : leur aliment principal sont les fruits. Certaines chauves-souris, comme Eidolon helvum, et les larves de la mouche à fruit (Ceratitis capitata) sont des exemples parfaits d'animaux frugivores.
  • Granivores : les graines sont leur aliment préféré ! Les oiseaux au bec court et large se nourrissent fondamentalement de graines, comme le Verdelier d'Europe (Chloris chloris). Un autre exemple sont les fourmis Messor barbarus.
  • Xylophages : ce sont des animaux qui se nourrissent de bois. L'exemple le plus connu sont les termites (Isoptera), même si de nombreux autres animaux mangent du bois, comme les Dendroctonus.
  • Rhizophages : ce sont des animaux qui mangent des racines. Certains animaux rhizophages sont : les larves de nombreux insectes, comme celles des scarabées de la famille Scarabaeidae et la mouche de la carotte (Psila rosae).
  • Nectarivores : ces animaux consomment le nectar offert par les fleurs en échange de la pollinisation. Parmi ces animaux nectarivores on retrouve les abeilles (Anthophila) et les Syrphides (Syrphidae).
Classification des animaux selon leur alimentation - Animaux herbivores

Animaux omnivores

Les animaux omnivores sont ceux qui peuvent se nourrir aussi bien de matière animale que de matière végétale, c'est d'ailleurs pourquoi ils ont tous les types de dents, des canines pour couper et déchiqueter et des molaires pour mastiquer. Ce sont des animaux opportunistes équipés d'un appareil digestif généraliste.

A partir du moment où le climat le permet, leur variété alimentaire permet aux animaux omnivores de s'adapter à tous les types d'environnement. C'est pourquoi, très fréquemment, ils se convertissent en animaux envahisseurs quand ils arrivent dans nos régions.

Types d'animaux omnivores

Les animaux omnivores sont très nombreux, raison pour laquelle il n'existe pas de types d'omnivores en tant que tel. Mais, étant donné que la seule limite à leur alimentation est l'endroit où ils habitent, on peut les classifier selon l'endroit où ils vivent. Dans ce cas, on obtiendrait les types d'omnivores suivants :

  • Omnivores terrestres : les omnivores terrestres qui s'en sont le mieux sortis sont les souris (Mus spp.), le sanglier (Sus scrofa) et l'être humain (Homo sapiens).
  • Omnivores aquatiques : de nombreuses espèces de piranhas (Characidae) sont omnivores. Le sont également certaines tortues, comme la tortue verte (Chelonia mydas), qui est omnivore uniquement durant sa jeunesse.
  • Omnivores volants : les oiseaux aux longs bec à la largeur intermédiaire (non spécialisés) sont omnivores, c'est-à-dire qu'ils peuvent se nourrir aussi bien d'insectes que de graines. Comme exemples d'oiseaux omnivores on pourrait vous citer le moineau domestique (Passer domesticus) et la pie bavarde (Pica pica).
Classification des animaux selon leur alimentation - Animaux omnivores

D'autres formes d'alimentation animale

Il y a de nombreuses autres formes d'alimentation animale moins connues, ce qui ne veut pas dire qu'elles ne sont pas aussi importantes. Au sein de la classification des animaux selon leur alimentation, il est possible d'ajouter et de mentionner les types suivants :

  • Décomposeurs
  • Parasites
  • Coprophages

Animaux décomposeurs ou détritivores

Les animaux décomposeurs se nourrissent des restes de matière organique, comme des feuilles sèches ou des branches mortes. Lorsqu'ils se nourrissent, ils décomposent la dite matière et se défont de ce qui ne leur sert pas. Dans leurs déchets se trouvent une grande quantité de nutriments qui servent de nourriture aux plantes et à beaucoup d'autres types de bactéries fondamentales pour la formation du sol.

Parmi les animaux décomposeurs on retrouve certains types d’annélides, comme les vers de terre (Lumbricidae) ainsi que la majorité des milles-pattes (Diplopoda).

Animaux parasites

Les parasites sont des êtres vivants qui "volent" les nutriments aux autres organismes. C'est pourquoi ils vivent soit collés à leur peau (ectoparasites) soit à l'intérieur d'eux (endoparasites). On dit que ces animaux maintiennent avec leur hôte une relation de parasitisme.

Selon leur hôte, il est possible de distinguer deux types d'animaux parasites :

  • Parasites d'animaux : les ectoparasites d'animaux sont hématophages, ils se nourrissent de sang, comme les puces (Shiphonaptera) ; alors que les endoparasites s'alimentent directement des nutriments présents dans le système digestif ou dans d'autres organes. Une exemple d'endoparasites est le ténia (Taenia spp.).
  • Parasites de plantes : ce sont des animaux qui se nourrissent de la sève des plantes. C'est le cas de la majorité des pucerons et des punaises (Hemiptera).

Animaux coprophages

Les coprophages s'alimentent des selles d'autres animaux. Un exemple clair sont les larves des scarabées bousiers, comme le Scarabaeus laticollis. Les adultes de ce type de scarabées roulent une boule de selles dans laquelle ils pondent leurs œufs. Ainsi, les futurs larves pourront se nourrir directement.

Les animaux qui mangent des selles peuvent être considérés comme décomposeurs. Comme ces derniers, ils sont essentiels pour mener à bien le recyclage de la matière organique et son retour à la chaîne trophique.

Classification des animaux selon leur alimentation - D'autres formes d'alimentation animale

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Bibliographie
  • Dobzhansky, T., Ayala, F. J., Stebbins, G. L., Valentine, J. W. (1980): Evolución. Omega.
  • Campbell, N. A., Reece, J. B. (2007): Biología. Médica Panamericana
  • Chinery, M (1995): Guía de Campo de los Insectos de España y Europa. Omega.
  • Speybroeck, J. et al. (2016): Guía de campo de los anfibios y reptiles de España y de Europa. Omega.

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