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Combien de temps vit un chien ?

 
Par Cristina Pascual. 16 mars 2022
Combien de temps vit un chien ?

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On est sûr et certain que vous avez déjà tous entendu parler de la théorie qui dit qu'un an de vie pour les humains équivaut à 7 ans pour un chien. Néanmoins, cette affirmation n'est qu'un mythe. Les chiens vieillissent à un rythme différent du notre, certes, mais pour calculer l'espérance de vie d'un chien, il faut prendre en compte une grande variété de facteurs tels que la race ou les soins reçus.

Si vous vous demandez combien de temps vit un chien, on vous invite à poursuivre la lecture de cet article de PlanèteAnimal dans lequel on vous dira tout ce que vous devez savoir à propos de la durée de vie d'un chien.

 

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Facteurs qui affectent l'espérance de vie d'un chien

Vous avez très certainement déjà entendu dire que les petits chiens ont une plus grande espérance de vie que les grands chiens. Néanmoins, la race n'est pas le seul facteur qui affecte la durée de vie d'un chien. Dans ce paragraphe, nous allons voir les choses qui peuvent conditionner l'espérance de vie d'un chien.

Race et taille

De manière générale, les grandes espèces de mammifères ont une espérance de vie plus longues que les petites espèces. Pour exemple, tout le monde sait très bien que les éléphants et les baleines sont des animaux à l'espérance de vie bien plus longue que celle des souris.

Toutefois, cela est en contradiction avec ce qui se passe au sein des races d'une même espèce, car il est prouvé qu'au sein d'une même espèce, les individus de grande taille ont une espérance de vie plus courte. Cette donnée est particulièrement évidente pour l'espèce canine, où il a été démontré que pour chaque tranche de 2 kg de poids, l'espérance de vie diminue d'environ 1 mois.

L'espérance de vie d'une espèce dépend :

  • Du moment où leur sénescence commence
  • Son taux de vieillissement
  • Leur taux de mortalité

Dans le cas spécifique des chiens, il apparaît que la grande variabilité de l'espérance de vie entre les races est principalement due au rythme du vieillissement. Les grands chiens, en raison de leur taux de croissance plus élevé et de l'usure métabolique plus importante de leur corps, vieillissent à un rythme nettement plus rapide que les petits chiens, ce qui explique qu'ils aient une longévité moindre.

Si, à ce stade, vous vous demandez quelle est la durée d'une année pour les chiens, sachez qu'il n'y a pas une seule et bonne réponse. Le taux de vieillissement varie en fonction de l'âge et de la taille de la race. Ces facteurs doivent donc être pris en compte lors du calcul de l'équivalence entre les durées de vie humaine et canine. Voici comment vous pouvez calculer cette corrélation :

  • Pour commencer, nous devons considérer que la première année des chiens correspond à environ 15 années humaines pour les races petites/moyennes et à environ 16 années humaines pour les grandes races.
  • À l'âge de 2 ans, les chiens ont l'équivalent d'environ 24 années ans humains.
  • Par la suite, on ajoute 5 années humaines pour chaque année canine. En d'autres termes, 3 années-chiens correspondent à 29 années humaines, 4 années-chiens correspondent à 34 années humaines et 5 années-chiens correspondent à 39 années humaines.
  • À partir de 5 ans, nous ajouterons pour chaque an canin 4 ans humains pour les petites races, 6 ans pour les races moyennes et 8 ans pour les grandes races.

Soins

Il faut savoir que, si une meilleure qualité de vie n'empêche pas le processus de vieillissement, elle peut le retarde. C'est pourquoi il faudra absolument que vous fassiez tout ce qui est entre vos mains pour améliorer les facteurs environnementaux du chien afin que le vieillissement soit une étape plus douce pour votre chien.

Voici une liste des principales mesures de soins qui permettent de retarder le vieillissement des chiens, et donc de prolonger leur espérance de vie :

  • Alimentation : une alimentation équilibrée, conforme aux besoins de chaque étape de la vie, est essentielle pour maintenir la bonne santé de nos animaux de compagnie.
  • Exercice physique : de même, un exercice physique quotidien, en fonction des besoins de chaque race et de chaque âge, contribuera à maintenir un bon état de santé, car c'est ce qui préviendra prévenant l'obésité et toutes les maladies qui y sont associées. Découvrez tout sur l'exercice pour chien adulte !
  • Hygiène : comprendre l'hygiène non seulement comme le toilettage de notre animal (avec brossage, bains, etc.) mais aussi comme la propreté de l'environnement dans lequel il se trouve.
  • Calendrier de vaccination et de vermifugation : le respect du calendrier de vaccination et de vermifugation permet de prévenir une grande variété de maladies infectieuses et parasitaires, dont certaines sont graves, voire mortelles. N'hésitez pas à consulter notre article sur le calendrier de vaccination des chiens !
  • Contrôles vétérinaires : des contrôles vétérinaires réguliers permettront de détecter à un stade précoce tout processus pathologique, ce qui permettra la mise en place rapide de certains traitements précoces.

Maladies

Comme vous pouvez l'imaginer, les maladies font également partie des facteurs influençant l'espérance de vie des chiens, car elles ont une incidence sur leur taux de mortalité. Certaines pathologies sont liées à :

  • Âge : par exemple, les maladies qui touchent le développement chez les jeunes chiens ou les néoplasmes chez les chiens plus âgés.
  • Sexe : par exemple, tumeurs des mamelles chez les chiennes.
  • Race : par exemple, hernies discales chez les teckels.

Cependant, qu'il existe ou non une prédisposition chez les individus, les maladies affectent directement la longévité des chiens. Il est donc essentiel de mettre en place une bonne médecine préventive afin d'éviter ou retarder, dans la mesure du possible, l'apparition de toute pathologie.

Durée de vie d'un petit chien

Les petites races de chien, comme le Chihuahua, le Caniche, le Poméranien ou le Yorkshire, ont une espérance de vie qui oscille entre 12 et 17 ans. Néanmoins, il y a des spécimens de petites races de chiens qui sont bénies d'une très longue vie et il n'est pas rare de voir certains chiens dépasser facilement les 20 ans.

Combien de temps vit un chien ? - Durée de vie d'un petit chien

Espérance de vie d'un chien de taille moyenne

Les chiens de taille moyenne, comme le Beagle, le Cocker, le Bull terrier ou le Bulldog anglais, ont une espérance de vie comprise entre 10 et 15 ans. Comme vous pouvez le voir, les chiens de taille moyenne ont une durée de vie moins longue que celle des petites races de chien.

Combien de temps vit un chien ? - Espérance de vie d'un chien de taille moyenne

Durée de vie d'un chien de grande taille

Les grands chiens comme le Berger allemand, le Boxer, le Labrador ou le Golden retriever ont une espérance de vie de 8 à 12 ans. Dans le cas des races géantes, comme les mastiffs, les Terre-Neuve ou les Dogue allemand, l'espérance de vie est réduite à 6-11 ans.

 

Combien de temps vit un chien ? - Durée de vie d'un chien de grande taille

Espérance de vie de certaines races de chiens

Même si on vient de voir de voir ensemble la durée de vie générale des chiens selon leur taille, dans cet encadré nous nous pencherons plus en détails sur l'espérance de vie de certaines races de chien :

N'oubliez pas, cependant, que ces chiffres ne sont que des moyennes générales. Comme nous l'avons expliqué tout au long de cet article, il existe de nombreux facteurs autres que la race qui peuvent affecter l'espérance de vie d'un chien. Par conséquent, nous vous recommandons de ne prendre ces valeurs qu'à titre d'approximation.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Combien de temps vit un chien ?, nous vous recommandons de consulter la section Soins basiques.

Bibliographie
  • Castells, E., Rómulo, J. (2016). Puntos clave de la geriatría canina. Servet
  • Kraus, C., Pavard, S., Promislow, D.E.L. (2013). The size-life span trade off decomposed: why large dogs die young. The American Naturalist; 181(4):492-505

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