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Tumeurs chez le chat - Types, symptômes et causes

 
Par Laura García Ortiz, Vétérinaire spécialisée en médecine féline. 27 décembre 2022
Tumeurs chez le chat - Types, symptômes et causes

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Les chats peuvent souffrir de tumeurs ou de néoplasmes comme les humains, mais ceux-ci peuvent être de différents types et localisations. Bien qu'elles soient plus fréquentes chez les chats âgés, il n'est pas impossible qu'un jeune chat en développe une. Selon qu'elles sont susceptibles de s'étendre ou de former des métastases, on parle de tumeurs bénignes chez le chat ou de tumeurs malignes chez le chat, dont le pronostic et le traitement dépendront beaucoup. Il existe des tumeurs plus ou moins graves, plus agressives ou plus localisées, mais dans tous les cas, la qualité de vie de nos compagnons félins en souffre et est menacée d'une manière ou d'une autre. Si vous souhaitez en savoir plus sur les types de tumeurs chez le chat, leurs symptômes et leurs causes, continuez la lecture de votre article de PlanèteAnimal.

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Qu'est-ce qu'une tumeur ?

Une tumeur, également appelée cancer ou néoplasie, est une croissance incontrôlée d'un ensemble de cellules anormales dans le corps du chat, due à une division incontrôlée, entraînant la formation de masses ou de bosses aux endroits où les cellules néoplasiques se divisent.

On distingue en général deux types de tumeurs chez le chat :

  • Tumeurs bénignes : qui n'ont pas la capacité d'envahir les tissus sains environnants ou d'envahir des tissus ou organes distants (métastases).
  • Tumeurs malignes : elles ont la capacité d'envahir des tissus ou des organes sains via le sang ou la lymphe.

En raison de leur caractère invasif, les tumeurs malignes sont beaucoup plus graves que les tumeurs bénignes et peuvent mettre la vie en danger lorsqu'elles touchent des organes vitaux.

Types de tumeurs chez le chat

Les tumeurs sont nommées et classées en types selon la cellule néoplasique en question. Les types de tumeurs les plus courants sont les tumeurs sanguines, les tumeurs mammaires, les tumeurs cutanées, les tumeurs hépatiques, les tumeurs vaccinales, les tumeurs cérébrales, les tumeurs oculaires et les tumeurs osseuses chez le chat.

Ci-dessous, nous aborderons en détail les types de tumeurs chez le chat.

Tumeurs du sang chez le chat

Parmi les tumeurs sanguines félines, le lymphome, une tumeur solide causée par une division incontrôlée des lymphocytes liée à la réponse immunitaire, se distingue par sa prévalence. En plus d'être présents dans le sang, les lymphocytes sont également présents dans les ganglions lymphatiques ou à l'intérieur des tissus, et les lymphomes peuvent apparaître en de multiples endroits chez le chat affecté, comme le thorax, l'intestin, la cavité nasale, les reins, le système nerveux et les ganglions lymphatiques.

Nous vous en disons plus sur le lymphome chez le chat dans cet article de PlanèteAnimal.

Tumeurs mammaires chez le chat

L'adénocarcinome mammaire est la tumeur mammaire la plus fréquente chez la chatte, surtout chez les femelles intactes ou stérilisées après les troisièmes chaleurs, car il s'agit d'une tumeur hormono-dépendante qui apparaît plus fréquemment en fonction des cycles hormonaux.

Elle affecte généralement plus d'une glande mammaire et produit des nodules durcis qui peuvent s'ulcérer. Il s'agit d'une tumeur très agressive qui peut facilement se propager à d'autres parties du corps, comme les poumons et les ganglions lymphatiques adjacents.

Nous vous en disons plus sur le sujet dans l'article suivant : Tumeur mammaire chez le chat - Causes, symptômes et traitement.

Tumeurs de la peau chez le chat

Parmi les tumeurs cutanées chez le chat, la plus fréquente est le carcinome spinocellulaire, une tumeur liée à l'exposition aux rayons du soleil, en raison du rayonnement ultraviolet qu'ils émettent. Elle est particulièrement fréquente chez les chats blancs qui aiment se prélasser au soleil et affecte généralement des zones de la face comme le nez ou les oreilles. Elle peut produire des lésions ulcérées qui s'étendent, bien qu'elles n'envahissent généralement pas au-delà des ganglions lymphatiques locaux.

Tumeurs du foie chez le chat

Les tumeurs hépatiques chez le chat sont rares, bien qu'un adénocarcinome du foie puisse se produire, affectant les canaux biliaires du chat et provoquant un jaunissement des muqueuses ou un ictère, une perte de poids, des vomissements, une ascite et une dépression.

Tumeurs vaccinales

Une tumeur est associée à la vaccination avec des formulations adjuvantes telles que les vaccins contre la leucémie féline ou la rage. Il s'agit plus précisément d'un sarcome des tissus mous au niveau du site d'injection, une tumeur très agressive qui se forme à partir du nodule ou de la petite enflure apparaissant après la vaccination du chat et qui se développe très rapidement, envahissant profondément les tissus voisins. On peut également noter la formation des métastases dans les ganglions lymphatiques et les poumons.

Découvrez le phénomène de la rage du chat et les vaccins pour les chats dans ces articles de PlanèteAnimal.

Tumeurs cérébrales chez le chat

Les tumeurs affectant le cerveau du chat peuvent être primaires si elles proviennent de cellules du cerveau ou de la paroi du cerveau, les méninges, ou secondaires lorsqu'elles apparaissent ailleurs dans le corps et se métastasent au cerveau.

Les tumeurs cérébrales primaires les plus fréquentes chez le chat sont les méningiomes, les adénomes choroïdes, les gliomes, les papillomes du plexus choroïde et les adénomes hypophysaires, les premiers étant les plus courants et se développant lentement.

Tumeurs oculaires chez le chat

Les tumeurs oculaires chez le chat sont généralement bénignes et concernent l'uvée antérieure de l'œil. Les tumeurs oculaires malignes à potentiel métastatique les plus courantes sont les mélanosarcomes ou mélanomes malins provenant des cellules qui produisent la mélanine, le pigment qui colore la peau et les yeux. On les trouve dans diverses parties de l'uvée de l'œil, comme la choroïde, l'iris et le corps ciliaire. D'autres mélanomes peuvent se produire : les mélanomes choroïdiens ou limbiques entre la cornée et la sclérotique.

Tumeurs osseuses chez le chat

Les tumeurs osseuses peuvent également toucher les chats, notamment l'ostéosarcome, une tumeur qui peut affecter les os longs et les os des membres, la colonne vertébrale ou même le crâne des chats. Lorsqu'elles touchent les membres, des fractures osseuses peuvent se produire, entraînant boiterie et douleur. Les ostéosarcomes sont également agressifs et peuvent former des métastases dans les ganglions lymphatiques et les poumons du petit félin.

Vous pouvez consulter l'article suivant sur la Verrue chez le chat - Types, causes et traitement.

Tumeurs chez le chat - Types, symptômes et causes - Types de tumeurs chez le chat

Symptômes des tumeurs chez les chats

Les symptômes des tumeurs chez les chats dépendent d'un certain nombre de facteurs. Il s'agit notamment de :

  • Type de tumeur
  • Localisation
  • La gravité de la tumeur
  • La présence ou non de métastases.

Au début de toute tumeur, les signes cliniques sont généralement subtils et non spécifiques, tels que la perte d'appétit et de poids, la faiblesse ou la léthargie, puis ils évoluent vers des nodules ou des grosseurs dans la peau ou le tissu sous-cutané dans le cas de tumeurs cutanées ou externes, tandis que si les grosseurs sont internes parce qu'elles affectent des structures profondes ou des organes, les signes dépendront du tissu affecté.

Par exemple :

  • Dans les cas de tumeurs osseuses : nous avons mentionné que des boiteries et des douleurs peuvent apparaître.
  • S'il s'agit de tumeurs oculaires : la vision peut être compromise.
  • Dans le cas de tumeurs hépatiques : la jaunisse, la perte de poids ou l'ascite peuvent être des signes associés à l'insuffisance hépatique, les lymphomes rénaux peuvent provoquer une maladie rénale avec des signes tels qu'une augmentation de la miction et de la consommation d'eau, une anorexie, des vomissements, une protéinurie ou une hypertension.
  • En cas de tumeur cérébrale : des signes neurologiques tels que l'incoordination, l'ataxie ou des convulsions sont souvent observés.
Tumeurs chez le chat - Types, symptômes et causes - Symptômes des tumeurs chez les chats

Causes des tumeurs chez le chat

Comme chez l'homme, il est souvent impossible, en médecine vétérinaire, de déterminer la cause de la tumeur chez le chat. Dans certains cas, une cause génétique peut être attribuée, lorsque les chats ont une charge génétique qui les rend sujets à des mutations cellulaires qui provoquent une division incontrôlée et par conséquent la masse ou le nodule.

Chez le chat, le virus de la leucémie féline semble être lié à certaines tumeurs sanguines telles que les leucémies ou les lymphomes en affectant les cellules de la moelle osseuse, comme c'est également le cas du virus de l'immunodéficience féline, deux virus courants chez le chat.

Diagnostic de tumeurs chez le chat

Comment détecter les tumeurs chez les chats ? Les tumeurs du chat sont principalement diagnostiquées par cytologie, histopathologie et examens d'imagerie diagnostique, sur la base des symptômes que présente le chat. Pour ce faire, la première étape est un examen général du chat et une bonne anamnèse avec des questions au propriétaire, pour passer ensuite à des techniques plus spécifiques pour le diagnostic des tumeurs chez le chat.

Par exemple, si le chat présente des lésions invasives sur la face et qu'il s'agit d'un chat blanc, il est probable qu'il s'agisse d'un carcinome épidermoïde (CE), ce qui doit être confirmé par un prélèvement et une analyse de laboratoire. Si c'est une femelle qui présente un ou plusieurs nodules mammaires, il s'agit dans 90 % des cas d'une tumeur maligne, un adénocarcinome, confirmée par une biopsie et une analyse histopathologique.

Les radiographies et les échographies peuvent révéler des grosseurs internes qui doivent faire l'objet d'une biopsie pour déterminer de quelle tumeur il s'agit. Dans certaines parties du corps, comme le cerveau, des techniques plus avancées comme l'imagerie par résonance magnétique ou la tomographie par ordinateur seront particulièrement nécessaires.

Traitement des tumeurs chez le chat

Un chat peut être atteint de plusieurs types de cancer, dont le pronostic et le traitement varient également. Si dans certaines tumeurs l'ablation peut suffire avec ou sans radiothérapie ou cryothérapie comme dans le cas du carcinome épidermoïde, il existe des tumeurs plus invasives ou qui répondent mieux à la chimiothérapie comme les lymphomes dans lesquels il sera nécessaire d'appliquer le meilleur protocole médicamenteux de chimiothérapie en fonction de la tumeur, du degré d'évolution et de l'état de santé du chat.

Dans certains cas, il peut être nécessaire de référer le chat à un centre spécialisé dans le traitement des tumeurs afin qu'on puisse fournir le meilleur traitement et suivi possible à votre petit félin.

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Remèdes maison pour les tumeurs chez les chats

Il n'existe pas de remèdes maison pour les tumeurs chez le chat. Les néoplasmes sont des maladies graves qui finissent par compromettre la qualité de vie du chat et peuvent entraîner sa mort. Par conséquent, si une tumeur a été diagnostiquée chez votre chat, vous devez appliquer le traitement médical et/ou chirurgical recommandé par votre vétérinaire.

N'appliquez pas de produits ou de pommade faits maison dont rien ne prouve l'efficacité, surtout dans le cas d'un processus aussi invasif et agressif que peuvent l'être les tumeurs malignes.

Cet article est purement informatif, sur PlanèteAnimal nous n'avons pas les compétences pour prescrire des traitements vétérinaires ni réaliser aucun diagnostic. Nous vous invitons à amener votre animal chez le vétérinaire s'il présente les symptômes d'une fébrilité ou d'une maladie.

Si vous souhaitez lire plus d'articles semblables à Tumeurs chez le chat - Types, symptômes et causes, nous vous recommandons de consulter la section Autres problèmes de santé.

Bibliographie
  • Aybar, V., Casamián, D., Cerón, J. J., Clemente, F., Fatjó, J., Lloret, A., Luján, A., Novellas, R., Pérez, D.,Silva, S., Smith, K., Tegles, F., Vega, J., Zanna, G. (2018). Manual Clínico de Medicina Felina. Ed.SM Publishing LTD. Sheffield, UK.

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